Woensdag 26/02/2020

Eddie Futch

Bekendheid verwierf Futch vooral toen 'zijn' Joe Frasier het in 1975 in die legendarische kamp opnam tegen Mohammed Ali en in de veertiende ronde zelf de handdoek in de ring wierp: 'Joe is zo'n goede vader. Ik wil dat hij zijn kinderen ziet opgroeien'

1911-2001

De handdoek van Joe Frazier

Op 9 augustus werd Eddie Futch 90 jaar. Op 29 september was in het Caesars Palace te Las Vegas een grootse viering gepland voor de legendarische bokstrainer. Wegens de aanslagen op 11 september werden de festiviteiten echter verschoven naar 1 december. Een slechte zet, zo bleek, want woensdag overleed Eddie Futch aan een hartstilstand.

Futch, die twintig boksers naar de wereldtitel leidde, werd geboren in Mississippi, en groeide op in Detroit. Zijn eerste liefde was het basketbal (hij speelde nog tegen de Harlem Globetrotters), maar toen hij een baan aannam als boksleraar in een recreatiecentrum, schakelde hij over naar 'the noble art of self-defense'. Als amateur werd hij wereldkampioen bij de lichtgewichten, maar toen hij naar de profs wilde overstappen, werd een hartafwijking vastgesteld.

Hij stopte met wedstrijden, maar oefende nog in de fitnesscentra. Zo was hij de sparringpartner van Joe Louis. "Joe wist dat wanneer hij me kon raken, hij iedereen kon raken", vertelde Futch vaak. "Ik had een truc waardoor ik hem altijd kon slaan, hij heeft hem nooit doorgehad." Het belette Louis niet de grootste bokser van zijn generatie te worden.

Don Jordan was de eerste bokser die Futch in 1959 als trainer naar een wereldtitel leidde. Later zouden er nog negentien pugilisten, onder wie zes zwaargewichten, onder zijn begeleiding een wereldkroon behalen. Onder hen Larry Holmes, Michael Spinks, Riddick Bowe, Trevor Berbick, Joe Frazier en Ken Norton. Onder Futch' coaching versloegen Frazier en Norton zelfs Mohammed Ali.

Bekendheid verwierf Futch toen op 1 oktober 1975 zijn bokser Smokin' Joe Frazier het opnam tegen Mohammed Ali in de legendarische bokskamp 'Thrilla in Manilla'. Frazier was totaal uitgeput en na de veertiende ronde wierp Futch de handdoek in de ring. "Hij is zo'n goede vader. Ik wil dat hij zijn kinderen ziet opgroeien", reageerde de trainer achteraf. Jaren later had Frazier het hem nog niet vergeven.

Futch had zo zijn manier van trainen. Zo was hij een van de weinige bokscoaches die geabonneerd was op Psychology Today. Toen een van zijn beste amateurs in Detroit zijn eerste nederlaag opliep, wachtte hij tot hij zijn leerling alleen voor zich had. "Heb je pijn?", vroeg hij. "Ja", antwoordde zijn bokser. "Goed zo. Ik wil dat je pijn lijdt", antwoordde Futch. "Want je verloor omdat je ongedisciplineerd was en niet deed wat je verondersteld werd te doen." Barry Gordy knoopte dat goed in zijn oren, en toen hij later de grote baas was van de platenfirma Motown Records, aanvaardde hij geen enkel excuus van zijn sterren voor een mindere dag.

Ooit schopte Futch zelfs een bokser uit zijn gymzaal. De jongen, Walker Smith, verhuisde naar New York, leerde daar te boksen en veranderde later zijn naam in 'Sugar' Ray Robinson. De elfvoudige wereldkampioen wordt nu nog door velen beschouwd als de beste bokser ooit.

Freddy Carremans

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234