Vrijdag 20/05/2022

Ecuador

Ecuador heeft zijn eigen Lenin, die zijn land "weer wil laten lachen"

De huidige president Rafael Correa en zijn opvolger Lenin Voltaire Moreno groeten hun aanhang op het presidentiële balkon in Quito.  Beeld AFP
De huidige president Rafael Correa en zijn opvolger Lenin Voltaire Moreno groeten hun aanhang op het presidentiële balkon in Quito.Beeld AFP

De nieuwe president van Ecuador zit in een rolstoel en roept de bevolking op om meer te lachen. De 64-jarige Lenin Voltaire Moreno zal zijn gevoel voor humor de komende weken hard nodig hebben. Zijn tegenkandidaat is niet van plan zich neer te leggen bij de verkiezingsuitslag en eist een hertelling.

Marjolein Van de Water

De linkse Moreno nam het zondag op tegen de rechts-conservatieve bankier Guillermo Lasso. Met 99 procent van de stemmen geteld, kwam Moreno uit op 51,2 procent van de stemmen. Lasso beweert dat er sprake is van fraude en riep zijn aanhangers op te protesteren. Die gaven daar zondagavond direct gehoor aan en togen naar het kantoor van het Nationale Kiescentrum waar ze slaags raakten met de politie.

Internationale waarnemers hebben vooralsnog geen fraude vastgesteld en Moreno vierde zondagavond zijn overwinning. "We zullen het proces voortzetten", zei hij in een speech, refererend aan het beleid van zijn voorganger Rafael Correa. "Het proces dat het leven in Ecuador heeft veranderd, met name dat van de armen." Correa vaart sinds 2007 een linkse koers met uitgebreide sociale programma's en een protectionistisch economisch beleid.

Lasso pleitte juist voor privatiseringen en bezuinigingen op de overheidsuitgaven. De bankier waarschuwde dat winst van Moreno de economische crisis in het land verder zou verergeren. Ecuador is hard geraakt door de gedaalde olieprijzen. De economie is vorig jaar met 1,7 procent gekrompen, voor dit jaar zien de vooruitzichten er nog slechter uit.

Moreno is geboren in een dorpje in de Amazone. Zijn ouders, beiden leraar, vernoemden hun zoon naar de Russische leider Vladimir Lenin en de Franse denker Voltaire. Ze wilden zo "de burgerrechten en het respect voor vrijheid combineren", aldus Moreno's vader in de Spaanse krant El Mundo. Moreno studeerde beleidswetenschappen, en werd ondernemer in de toerismebranche.

Zijn leven veranderde radicaal in januari 1998. Moreno zat in de auto te wachten tot zijn vrouw klaar was bij de bakker, toen twee mannen een pistool op hem richtten. Hij gaf hen zonder tegen te sputteren zijn portemonnee en de sleutels van de auto, desondanks schoten de mannen hem neer. De kogel ging dwars door zijn ruggengraat en Moreno raakte tot aan zijn middel verlamd.

Lachtherapie

Tijdens zijn lange en pijnlijke herstelperiode vond Moreno verlichting in lachtherapie. Dat vond hij zo inspirerend dat hij er acht boeken over schreef met titels als Lach, wees niet ziek en Gelukkig zijn is makkelijk en leuk. Als vice-president van Rafael Correa lanceerde hij de campagne 'Lach Ecuador, we zijn aardige mensen'.

Maar hij verwierf vooral bekendheid vanwege zijn inspanningen voor gehandicapten. Tijdens zijn zes jaar als vicepresident (2007-2013) zorgde hij voor een uitkering voor Ecuadorianen die een gehandicapt familielid verzorgen. Daarnaast creëerde hij een kredietprogramma van 15 miljoen euro om gehandicapte ondernemers van leningen te voorzien. In 2013 ging hij in Genève aan de slag als speciale VN-gezant voor gehandicapten.

Assange is blij

Moreno belooft op een andere manier politiek te bedrijven dan de autoritaire Correa, die de afgelopen jaren media en kritische ngo's de mond heeft gesnoerd. Moreno staat meer open voor dialoog, kan beter tegen kritiek en belooft zijn oor ook te luisteren te leggen bij de bijna 50 procent van de bevolking die verandering wil.

Ook WikiLeaks-oprichter Julian Assange viert Moreno's overwinning. Assange heeft sinds 2012 asiel op de ambassade van Ecuador in Londen, en Lasso had aangekondigd dat hij Assange binnen dertig dagen buiten zou zetten als hij de verkiezingen zou winnen. "Ik nodig Lasso uit binnen dertig dagen te vertrekken uit Ecuador", tweette hij zondagavond.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234