Donderdag 28/05/2020

Econoom kraakt becijferde verkiezingsprogramma's af

Professor en econoom Gert Peersman vreest dat de cijferdiscussie het omgekeerde effect zal hebben.Beeld Jelle Vermeersch

Professor Gert Peersman (UGent) vloert in een interview met De Morgen de berekeningen van de politieke partijen. "Mochten alle partijen juister rekenen, dan zouden ze nog veel zwaardere saneringen moeten aankondigen. Dit zijn verkiezingsbeloftes met een cijfersausje overheen."

Econoom Peersman nam de afgelopen weken alle cijferwerk van de Vlaamse politieke partijen door. CD&V presenteerde als eerste haar rekeningen, N-VA als laatste. Peersman erkent dat de studiediensten veel werk gestoken hebben in dit cijferwerk, maar trok grote ogen omdat zij niet eens macro-economische modellen hanteren. "Al die plannen zijn op een bedroevende manier gemaakt", hekelt hij. "De partijen tellen alleen de plussen, en laten de minnen achterwege."

De Gentse professor vreest zelfs dat de hele cijferdiscussie het omgekeerde effect zal hebben. Dat dit de geloofwaardigheid van de politiek niet zal opkrikken, maar kelderen. "Dit is niet goed voor de politici. Het risico bestaat dat de kiezers nog meer ontgoocheld zullen zijn dan anders. Net omdat er nu een schijn van objectiviteit rond die programma's hangt. Dit is niet meer dan een geniale marketingtruc. Alle partijen stellen de fundamentele keuzes uit tot na 26 mei."

Planbureau
De enige instantie die deze berekeningen zou kunnen maken, aldus Peersman, is het Planbureau. Vanaf de volgende verkiezingen zal die eerbiedwaardige instelling, net zoals in Nederland, alle partijprogramma's ook moeten doorlichten.

"Het Planbureau heeft nu al voorspeld dat er tegen 2019, zonder besparingen en met een mooie groei, 194.000 extra jobs zullen zijn, maar ook een begrotingstekort van meer dan 10 miljard. Alle partijen zeggen dat ze dit tekort volledig kunnen wegwerken, met als resultaat dat er tot 100.000 meer jobs bijkomen dan het Planbureau raamt. Dat is toch absurd?"

De Vlaamse politieke partijen staan niet te springen om commentaar te geven. CD&V, N-VA en sp.a wilden zelfs helemaal niet reageren. Op de hoofdkwartieren valt wel te horen dat dit 'goedkope kritiek' is. "Heel veel mensen hebben hier heel veel tijd ingestoken. Dit is niet respectvol."

Bij Open Vld gaat Vlaams Parlementslid Lode Vereeck, die mee de liberale berekeningen maakte, frontaal in de tegenaanval. "Dit is een onterechte, ondoordachte en ronduit foute aanval van Peersman", zegt de professor overheidsfinanciën. "Hij wil als academisch econoom zijn grote gelijk halen. Maar ik, als beleidseconoom, gebruik steeds de best beschikbare modellen en tabellen. Net zoals mijn collega's bij de andere partijen. Aan het plan van Open Vld werkten tien experts mee. Als onze resultaten flauwekul zijn, dan is het achterliggend academisch werk ook flauwekul. Ik ben zeer ontgoocheld dat iemand met een publieke functie zo aan antipolitiek doet."

Lees meer in De Morgen, ook digitaal beschikbaar. Abonnees lezen de krant gratis digitaal.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234