Maandag 27/09/2021

Ecologische ruzie rond nieuwe DiCaprio-film

Milieuactivisten in Thailand hebben bij de Amerikaanse justitie klacht ingediend tegen Twentieth Century Fox. Zij beschuldigen de Hollywood-studio ervan ambtenaren van het bosdepartement, onderdeel van het Thaise ministerie van Landbouw, met 111.000 dollar te hebben omgekocht om de toelating te krijgen om te filmen op het strand van Maya Bay, op Phi Phi-eiland. Dat strand maakt deel uit van een nationaal park en heeft het statuut van beschermd natuurgebied.

De film in kwestie is The Beach, gebaseerd op de gelijknamige roman van de Britse schrijver Alex Garland, met in de hoofdrol Titanic-ster Leonardo DiCaprio. Die speelt de rol van een Amerikaanse reiziger-avonturier, die terechtkomt op het afgelegen strand uit de titel, waar nog andere Westerse utopia-seekers zijn neergestreken.

Nog vóór de opnamen van The Beach begonnen, was hevig protest gerezen bij allerlei milieugroeperingen, omdat de filmploeg met toestemming van de Thaise overheid allerlei wijzigingen aan het landschap had aangebracht: de locatie diende immers een Hollywood-versie van een exotisch paradijs te worden. Zo werden de zandduinen genivelleerd en de kustlijn aangepast. Enerzijds werden inheemse planten verwijderd en anderzijds werden een honderdtal kokospalmen bijgeplant. De activisten stapten naar de rechter om de opnamen op de valreep te laten verbieden, maar zij verloren dat kort geding.

Van zijn kant liet Leonardo DiCaprio weten dat hij er zeker op zou toezien dat er op Phi Phi-eiland niets onherstelbaars kon gebeuren. "Ik heb milieubescherming altijd zeer belangrijk gevonden en zal nooit deelnemen aan een project dat de natuur kan vernietigen", aldus de acteur.

De nieuwe beschuldiging van omkoping, die een inbreuk zou betekenen op de US Foreign Corrupt Practices Act, wijst Fox af. De maatschappij benadrukte dat men reeds begonnen was de locatie in haar oorspronkelijke staat te herstellen (alhoewel het Thaise bosdepartement bezig is met een enquête bij eilandbewoners en toeristen om na te gaan of de palmbomen misschien toch niet beter zouden blijven staan). Fox liet ook weten dat vóór de opnames maar liefst drie ton niet-organisch afval was verwijderd.

De opnamen van The Beach in Maya Bay zijn inmiddels achter de rug. De rest van de film zal, zoals gepland, op andere plaatsen in Thailand worden gedraaid.(Jan T.)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234