Vrijdag 06/12/2019

Echte vedette zit straks op de bank

Technisch directeur Chris Van Puyvelde heeft de staf voorgesteld waarmee Roberto Martínez aan de slag gaat. Die kleurt erg internationaal, met Thierry Henry als absolute uitschieter.

Thierry Henry werd aangebracht door Ralf Ragnick, die ook kandidaat-bondscoach was. Martínez is alleszins blij met de komst van Henry. "De contacten die we op een seizoen hebben met de spelers zijn erg kort, daarom moet de impact daarvan ook zo groot mogelijk zijn", zegt de bondscoach. "De ervaring van stafleden met grote toernooien is daarbij belangrijk. Graeme Jones (de nieuwe T2, KTH/RN) heeft al met een aantal Belgische spelers gewerkt in Engeland, zijn ervaring zal belangrijk zijn voor de spelers. Maar Thierry Henry brengt iets totaal anders. Hij weet welke mentaliteit nodig is om de droom na te jagen om iets speciaals te winnen. Hij wordt heel belangrijk in onze staf."

Of het moeilijk was om Henry te overtuigen? Blijkbaar niet, want in de wandelgangen vernemen we dat de kosten voor het aantrekken van Henry helemaal niet hoog liggen. "Het Belgisch nationaal elftal intrigeert mensen", zegt Martínez. "Henry was dan ook meteen bereid om erin mee te stappen. Hij zal meehelpen om het talent van deze spelers om te zetten in een competitief team."

Henry zal als gewezen aanvaller ook een specifieke rol vervullen naar de spitsen van de Rode Duivels toe. "De aanvallende kwaliteit in deze groep is groot", zegt Martínez. "Maar zij kunnen veel leren van iemand als Thierry Henry. Dat gaat hij ook proberen over te brengen."

Martínez haalde ook de Welshman Richard Evans als conditietrainer naar België. Voorts beschikt Martínez met Iñaki Bergara en Erwin Lemmens over twee keeperstrainers. "Als je met topkeepers werkt, kun je er niet één laten wachten. Als twee keepers betrokken zijn in een teamtraining, kun je de derde niet zomaar aan de kant laten staan. We hebben al weinig tijd bij de nationale ploeg, dan moet je op elk moment met elke speler aan het werk zijn."

Opvallend is dat er op Erwin Lemmens na nauwelijks Belgische verankering zit in de staf van Martínez. Heeft hij dan niet overwogen om een Belgische assistent te nemen? "Ja, maar hou er rekening mee dat de interlands tegen Spanje en Cyprus de enige zijn waarbij we ons niet voorbereiden in Tubeke. Eens we daar zitten, zal ik een veel beter zicht krijgen op de jeugdcoaches die betrokken zouden kunnen worden bij het eerste elftal. Een aantal jeugdcoaches zal al gaan scouten voor de A-ploeg, er komt op die manier sowieso meer interactie."

Analist bij Sky

Maar de grootste ster bij de Duivels zit straks dus op de bank. 'Titi', kind van gescheiden ouders, werd in de jaren 80 en 90 als voetballer gekneed naar de ijzeren hand van vader Toni. Op zijn 16de brak Henry met pa, nadat die op advies van dubieuze agenten een transfer naar Real had proberen op te zetten. Het kwam nooit meer goed, maar de waarden die pa erin dramde, vergat hij niet: wees nooit tevreden met wat je hebt, teer niet op je talent.

Henry groeide uit tot een icoon van Arsenal, bij uitbreiding van een voetbalgeneratie. Posterheld van een aantal Rode Duivels: Benteke, Batshuayi, Origi. Ongetwijfeld zullen er maandag ogen trekken.

Dat hij gelooft in deze generatie is niet de enige reden waarom hij naar België kwam. Henry is in Engeland al een tijdje bezig met zijn trainerscursus. Tot deze zomer was hij gratis aan de slag bij de jeugd van Arsenal, maar manager Arsène Wenger stak een stokje voor een promotie tot coach van de U18. Zijn vroegere mentor zette hem voor het blok: stoppen als criticus bij Sky, een bijverdienste die hem zo'n 5 miljoen per jaar opbrengt, of vertrekken. Henry koos het laatste.

Om te voldoen aan de Engelse Pro Licence-voorwaarden moest hij wel een andere baan vinden. Een nationale ploeg, dicht hij huis in Londen, bleek het best combineerbaar met zijn analistenwerk. Ragnick gooide zijn naam bij de KBVB op de tafel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234