Woensdag 20/10/2021

'Echte' koning van Spanje is niet meer

Emilio Botin, patriarch van de Spaanse bankgroep Santander, is op 79-jarige leeftijd na een hartaanval overleden. Zijn oudste dochter staat klaar om hem op te volgen en wordt zo een van de machtigste vrouwen in de financiële wereld.

Er zijn bankiers die voor hun beroep kiezen en er zijn bankiers die ervoor in de wieg gelegd zijn. Emilio Botin-Sanz de Sautuola y García de los Ríos behoorde duidelijk tot die laatste categorie. Met zowel een grootvader als vader als bankier was zijn loopbaan uitgestippeld nog voor hij volwassen was. In 1958, amper 23 jaar oud, begon hij te werken voor Banco Santander, toen niet meer dan een van de vele regionale Spaanse banken, onder het strenge oog van zijn vader Emilio Botin Sr. Die laatste gaf de fakkel pas door aan zijn zoon in 1986, toen Emilio Junior al 52 was. Al die tijd had hij de bank van binnenuit leren kennen, zonder al te veel verantwoordelijkheid te krijgen van Emilio Sr. Op die leeftijd topman worden zou je kunnen zien als een bekroning én het verderzetten van een familietraditie. Niet zo bij Botin. Eenmaal voorzitter, begon hij aan een ongeziene overnametocht in het Spaanse bankenlandschap, handig geholpen door de wens van de toenmalige Spaanse regering naar meer fusies in de sector. Banco Banesto was in 1993 de eerste prooi, gevolgd door een fusie met rivaal Central Hispano, waarvan hij de leiding opzij schoof om zelf de touwtjes in handen te krijgen. En de bankier - bijgenaamd 'el presidente' - maakte van Santander ook een internationale speler, met een belangrijke aanwezigheid in het Verenigd Koninkrijk en Latijns-Amerika.

Botin mocht dan wel als vrij gereserveerd bekend staan, in zijn ambities was hij uiterst beredeneerd, sluw en - desnoods - genadeloos. Niet voor niets was een van zijn lievelingsboeken 'De Kunst van het Oorlogvoeren', het 2.500 jaar oude geschrift van de Chinese generaal-filosoof Sun Tzu. Het kwam hem ongetwijfeld van pas tijdens de overname van ABN Amro in 2008, samen met Royal Bank of Scotland en Fortis. Voor de laatste twee betekende de veel te dure inlijving de ondergang, maar Santander kwam er sterker en nog machtiger uit, dankzij de schrandere Botin. Die bovendien over een legendarische werkkracht beschikt: hij rustte eerder uit dan te slapen en zat al om vijf uur in de papieren.

Momenteel is de groep met 200.000 werknemers actief in 10 landen en heeft ze een marktwaarde van 91,6 miljard euro, nadat ze relatief ongeschonden uit de crisis kwam. Een parcours dat Botin en zijn familie geen windeieren heeft gelegd: zijn fortuin wordt geschat op 851 miljoen euro. En de familie houdt er een vrij royale levensstijl op na. Er zijn verschillende huizen in Madrid, een uitgebreid landgoed in Ciudad Real met golfterrein en Botin hield ervan om elk jaar te gaan jagen in Kenia of Tanzania. Die trofeeën vind je ook in het futuristische hoofdkwartier van de bank, met 1.000 jaar oude geïmporteerde olijfbomen. In The Financial Times omschreef een oud-werknemer het kantoor van Botin als "schuilnest van een slechterik uit een James Bondfilm".

Zware erfenis

Desondanks putte de Spaanse pers zichzelf gisteren uit in de meest lovende commentaren. Toegegeven, er waren wat schandalen rond belastingontduiking en de banden met de grootste Spaanse politieke partijen waren wel heel erg nauw, maar dat weegt blijkbaar niet op tegen het succes van Botin, dat afstraalde op de hele Spaanse economie. Die erfenis komt nu in handen van Botins oudste dochter, Ana Patricia, die momenteel de Britse Santandertak leidt. Zij is nu 53, dus bijna exact even oud als haar vader toen die nummer 1 van de bank werd. Een expansie zoals haar vader zit er alvast niet in. Santander presteert volgens analisten al een tijdje ondermaats, met morrende aandeelhouders als gevolg. De continuïteit verzekeren en donderwolken verjagen zou dus al een hele prestatie zijn voor Ana, die nu samen met Christine Lagarde en Janet Yellen - respectievelijk topvrouwen van het IMF en de Amerikaanse centrale bank - het glazen plafond in de financiële wereld verder kan doorbreken.

Wie was Emilio Botin?

Geboren op 1 oktober 1934

Telg bankiersgeslacht

Voluit: Emilio Botin-Sanz de Sautuola y García de los Ríos

Getrouwd met de pianiste Paloma O'Shea y Artiñano, markiezin en mecenas van kunsten

6 kinderen (Ana Patricia, Carmen, Carolina, Palomo, Javier en Emilio)

Voorzitter van Banco Santander sinds 1986

Fortuin: 851 miljoen euro

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234