Dinsdag 11/05/2021

NieuwsGuinee

Ebola overleeft jaren in ‘genezen’ patiënt

null Beeld EPA
Beeld EPA

Het ebolavirus is na vijf jaar weer opgedoken in Guinee. De bron is een man die vijf jaar geleden ebola overleefde.

Het ebolavirus, dat na vijf jaar weer is opgedoken in het West-Afrikaanse land Guinee, blijkt tot grote schrik van wetenschappers en medici dezelfde variant als die van 2013 tot 2016, die ruim elfduizend dodelijke slachtoffers maakte. Uit onderzoek van drie teams die onafhankelijk van elkaar opereerden, blijkt de bron dit keer een man die meer dan vijf jaar geleden ebola overleefde. Het virus is al die tijd slapende in hem geweest en weer actief geworden. Wat ebola triggerde om weer de kop bij hem op te steken, is een mysterie. De man heeft geen ziekteverschijnselen.

In de Congolese provincie Noord-Kivu is hetzelfde gebeurd, al was de incubatietijd daar veel korter.

Tot nu toe werd aangenomen dat het virus in iemand die genezen is tot vijfhonderd dagen kan overleven in sperma (de testikels), het ruggenmerg, de hersenen, de ogen en de placenta. Bij de nieuwe uitbraken van ebola in Guinee en Congo, midden februari, is in beide gevallen het virus hoogstwaarschijnlijk overgedragen via sperma.

‘Bijzonder schokkend’

De ontdekking in Guinee na zo veel jaren wordt in ScienceMag door viroloog Angela Rasmussen van de Georgetown Universiteit in Washington DC als ‘bijzonder schokkend’ omschreven. Eric Delaporte, een specialist in infectieziekten aan de Franse Universiteit van Montpellier, noemt het opduiken van het ebolavirus na meer dan vijf jaar in hetzelfde artikel ‘beangstigend’.

In Guinee werd tot nu toe aangenomen dat de nieuwe ebola-uitbraak door vleermuizen, die tegen de ziekte resistent zijn, is overgedragen op de mens. Dat zou gebeurd zijn doordat mensen van hetzelfde fruit aan bomen aten als vleermuizen en zo ebola binnenkregen.

Maar daar lijkt nu geen sprake van te zijn. Het gaat er nu in Congo en Guinee om dat de eerste besmettingen van mens op mens zijn en niet van dier op mens.

Wetenschappers pleiten nu voor het monitoren van mensen die ebola overleefden, die zelf resistent zijn, om nieuwe uitbraken te voorkomen.

Inmiddels zijn er na de nieuwste uitbraak in Guinee achttien mensen besmet geraakt, van wie de helft is overleden. In Congo gaat het om twaalf gevallen, van wie er inmiddels zes zijn overleden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234