Woensdag 19/02/2020

Congo

Ebola is in Congo op zijn retour, maar het geweld gooit nu roet in het eten

Demonstranten uit de stad Beni in Congo, het centrum van de ebola-epidemie, bestormen het VN-kamp omdat ze boos zijn dat de blauw helmen de bewoners onvoldoende beschermen tegen guerrillagroepen die aanvallen plegen in de regio. Beeld Ushindi Mwendapeke Eliezaire / AFP

Het aantal nieuwe ebolabesmettingen neemt sinds de zomer af in de Democratische Republiek Congo, maar het geweld belemmert een goede vaccinering.

Het goede nieuws is dat de laatste maanden steeds minder nieuwe besmettingen met ebola zijn geconstateerd in de Democratische Republiek Congo. Het slechte nieuws is dat het geweld dat deze week uitbrak in de ebolabrandhaarden de bestrijding van de ziekte ernstig bemoeilijkt.

In het laatste rapport van van de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), dat begin deze week verscheen, wordt gewag gemaakt van 3.303 besmettingsgevallen sinds de ebola-uitbraak van medio vorig jaar, waarvan 118 nog onzeker. Het dodental stond afgelopen zondag op 2.199. Maar sinds deze zomer neemt het aantal geconstateerde besmettingen af ten opzichte van de anderhalf jaar ervoor, met een daling tot 70 gevallen in oktober. De WHO beschouwt de ebola-epidemie als voorbij als er 42 dagen lang geen melding is van een nieuw geval.

Twee guerrillagroepen die in de ebolaprovincies Ituri en Noord-Kivu opereren gooien nu roet in het eten. Zij vielen twee ebolabehandelcentra aan. Militante Mai Mai vielen Biakoto in de provincie Ituri aan, de jihadistische Allied Democratic Forces (ADF) het dorp Malika in Noord-Kivu, waar de ebola-uitbraak vorig voor het eerst werd geconstateerd. Er werden drie gezondheidswerkers van die centra gedood. Bij de aanvallen vielen ook negentien doden onder de bevolking.

Stijging van het aantal besmettingen

De ADF wordt verantwoordelijk gehouden voor de moord op zeker 1.500 mensen in en om de grote stad Beni in Noord-Kivu, het centrum van de ebola-epidemie in de afgelopen vier jaar. Maandag ging de bevolking van Beni de straat op. Hun woedde richtte zich tegen het Congolese leger en de aanwezige VN-troepen. Zij zouden hen onvoldoende beschermen. Demonstranten vielen een VN-basis aan, waarbij werd teruggeschoten. Die dag vielen zeker zeven doden bij het protest. Het gemeentehuis werd in brand gestoken. De VN-troepen hebben geen mandaat om actief de ADF en Mai Mai te bestrijden, maar dat wordt hen lokaal wel verweten.

De WHO trok als gevolg van de gespannen situatie tientallen mensen terug uit Beni. Bij eerdere aanvallen op ebolabehandelcentra zag de WHO kort daarna weer een stijging van het aantal ebolabesmettingen, omdat de vaccinatie tot stilstand kwam. Daarvoor wordt nu weer gevreesd. 

Afgelopen maandag is niemand tegen ebola ingeënt. Normaal gesproken weten de WHO, Artsen zonder Grenzen en Congolese gezondheidsorganisaties circa 90 procent van de mensen op te sporen die in contact zijn geweest met iemand die besmet is met ebola en die te vaccineren. Dat percentage zakte deze week, volgens de WHO naar slechts 17 procent.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234