Maandag 18/01/2021

Verenigde Staten

E-mails nieuwe chef milieuagentschap tonen sterke banden met energielobby

Scott Pruitt.Beeld AP

Vrijgegeven e-mails tonen aan hoe sterk de banden zijn tussen Scott Pruitt, de controversiële nieuwe chef van het Amerikaanse milieubeschermingsagentschap EPA, en de fossiele brandstoflobby. Dat schrijft The Guardian.  

De voormalige minister van Justitie van de staat Oklahoma en sinds afgelopen vrijdag baas van EPA toonde zich in het verleden een felle tegenstander van strenge milieumaatregelen. Zo startte hij in zijn vorige job, vaak met behulp van lobbybedrijven, veertien rechtszaken tegen de strenge milieunormen die het EPA uitvaardigde onder president Obama. De opwarming van de aarde is volgens Pruitt wel een feit, maar hij twijfelt eraan of die opwarming door de mens is veroorzaakt.

Uit nieuwe e-mails, die Pruitt door een rechterlijk bevel moest vrijgeven, blijkt nu hoe nauw de banden tussen de industrie- en energielobby en Pruitt in het verleden waren. Meer dan 7.500 e-mails werden gisteren vrijgegeven. Pruitt vocht een aantal EPA-maatregelen aan met actieve hulp van gas- en oliebedrijven. Zo plaatste hij zijn briefhoofd boven een klacht ingediend door het bedrijf Devon Energy. 

De lobbygroep American Fuel and Petrochemical Manufacturers voorzag Pruitts kantoor dan weer van teksten om nieuwe ozonlimieten aan te vechten, met daarbij de melding: "Dit argument is geloofwaardiger als het van een staat (Oklahoma, red.) komt." 

"Echte voorvechter van vrijheid"

De mails tonen ook de sterke banden met de American Legislative Exchange Council (Alec), een lobbygroep van Republikeinse politici en grote bedrijven. Bedrijven als Google en Ford stapten in het verleden uit Alec uit protest tegen de strijd die Alec levert tegen strengere milieunormen.

"Bedankt aan jullie bazen en alles wat ze doen in de strijd tegen president Obama's EPA en zijn alliantie met linkse milieugroepen die de energiekost voor Oklahoma en Amerikaanse gezinnen de hoogte in willen jagen", zo leest een van de mails die verstuurd is door een medewerker bij de groep Americans for Prosperity. "Jullie doen jullie best voor echte voorvechters van vrijheid!"

Pruitt verklaarde dinsdag bij zijn aantreden aan het hoofd van het EPA dat de strijd voor meer jobs en voor milieubescherming hand in hand kunnen gaan. "Wij als agentschap, wij als natie, kunnen zowel pro-energie en pro-jobs als pro-milieu zijn", zei Pruitt in zijn eerste toespraak voor de EPA-medewerkers. "We moeten niet kiezen tussen de twee."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234