Zondag 15/12/2019

Portret

Dynamiet uit Barça-jeugd

Mamadou Sylla in actie tegen KV Kortrijk, een duel in play-off II. Beeld Photo News

Liefst 3,8 miljoen euro betaalt AA Gent voor Mamadou Sylla (23). De Senegalees maakte dit seizoen dan ook indruk bij Eupen met dertien doelpunten. Ook zijn opleiding bij FC Barcelona oogt hoopvol. Nu alleen nog wat discipline kweken.

Nouhoun Sylla is 11 en de jongste broer van Mamadou. Zijn droom komt volgend seizoen in vervulling, want het grote FC Barcelona heeft hem de voorbije maanden intensief gescout en geoordeeld dat hij genoeg talent heeft om zijn opleiding in La Masia, het jeugdcomplex van Barça, te mogen afwerken. Mamadou glunderde, herinneringen kwamen boven.

Vader Sylla liet vijftien jaar geleden zijn gezin in Senegal achter om in Spanje op zoek te gaan naar werk. De kleine Mamadou zou zijn papa uiteindelijk twee jaar moeten missen. Wist hij veel wat daarna zou volgen.

Herenigd in Spanje heeft het grote Barça de begaafde knaap al snel in het vizier. Van zijn 12de tot zijn 17de vertoeft Mamadou Sylla in La Masia. "Een magnifiek avontuur. Al beschouwden we onszelf als een middelmatige generatie, in vergelijking met de fantastische jongeren die ons voorgingen", lacht Sylla. Van een Xavi, Iniesta of Messi was geen sprake. Zijn bekendste ploegmaat: Gerard Deulofeu, ex-Everton en tegenwoordig bij AC Milan.

Ook Sylla krijgt op zijn 17de te horen dat het avontuur bij FC Barcelona erop zit. Hij zakt bewust af naar het bescheiden CE Mataró, maar niet voor lang. Met vijftien goals in tien duels stromen de aanbiedingen binnen. Valencia, Malaga, Espanyol ... De keuze is snel gemaakt. Sylla, een timide jongen, wil liever niet van zijn familie gescheiden worden. Bovendien heeft Espanyol Barcelona een goede jeugdwerking.

Eupen als springplank

Na drie seizoenen bij Espanyol B, inclusief een uitleenbeurt aan Racing Santander, volgt een volwaardige kans. Of beter gezegd: volgen heel wat invalbeurten. Twaalf om precies te zijn. Onvoldoende, oordeelt Sylla. Voor een constructie met Manchester City bedankt de Senegalees. "Ik kon er zes jaar tekenen. De bedoeling was om me meteen uit te lenen aan Girona FC (een satellietclub, NP). Ik moest hen mee naar eerste klasse loodsen, maar dat idee zag ik niet zitten."

Eupen past verrassend genoeg wel in zijn plannen. "Ik zag Eupen als een springplank. Spelen, scoren en me in de kijker spelen." Mission accomplished. Sylla groeit aan de Kehrweg uit tot smaakmaker, maakt dertien goals en krijgt AA Gent zo ver om 3,8 miljoen euro voor hem neer te tellen. "Gent is dan ook niet zijn eindhalte", weet Christian Brüls, ex-Gent en Eupen.

Eupen-doelman Hendrik Van Crombrugge vult aan: "Een mix van Coulibaly en Perbet, zo kun je hem het best omschrijven. Echt een complete spits. Je kunt hem zowel in de voet als in de diepte aanspelen. Want vergis je niet: hij oogt misschien niet zo snel, hij is het wel degelijk."

Vraag het maar aan Michel Louwagie. De manager pronkte gisteren na de voorstelling dat er niemand eerder bij AA Gent tijdens zijn medische testen zo explosief was op de eerste vijf en tien meter als Sylla. En dat blijkt niet zijn enige kwaliteit. "Hij kan verdomd hard trappen", glimlacht Brüls. "Zelfs met de binnenkant van zijn voet", ondervond Van Crombrugge. "Na mijn polsoperatie heeft hij me met zijn schoten een paar keer pijn gedaan."

Aan zijn efficiëntie moet evenwel nog geschaafd worden, klinkt het, net als aan zijn discipline. Sylla durft al eens te laat te komen op training. "Hij zal zich moeten aanpassen, want Vanhaezebrouck hecht veel belang aan discipline", weet Van Crombrugge. Brüls gniffelt: "Ik heb Sylla al gewaarschuwd dat het bij Gent niet zo gemakkelijk zal worden als in Eupen, want daar was het zonder boetes."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234