Dinsdag 07/02/2023

Dwars door Vlaanderen opent vandaag rijtje kasseiklassiekers

Organisatoren willen krachten bundelen met andere Vlaamse koersen om plaats binnen ProTour af te dwingen

Tom Steels: 'Finale rijden is al een succes'

Brussel

Eigen berichtgeving

Tony Landuyt

Vanaf vandaag trekken onze contreien de aandacht van het internationale wielerpeloton. Tussen Kortrijk en Waregem staat deze namiddag Dwars door Vlaanderen op het menu. Een eerste gelegenheid voor Tom Boonen om zijn wrange nasmaak van zaterdag in Milaan-Sanremo weg te spoelen. Met Peter Van Petegem, Thor Hushovd en Jimmy Casper behoort Boonen tot het favorietenkransje. Voor Tom Steels, ooit winnaar voor het Regenboogstadion, komt Waregem nog te vroeg.

Voor de zestigste keer al wordt Dwars door Vlaanderen (vroeger Dwars door België) gereden. Een jubileumeditie waar de organisatoren niet echt gelukkig mee zijn. Waregem voelt zich het slachtoffer van de door de UCI ingevoerde hervormingen. "Want", zegt secretaris Guy Delesie, "amper negen ProTour-ploegen hebben interesse voor onze wedstrijd. Niet dat ons deelnemersveld echt onaardig is, maar we hebben toch betere tijden gekend. Wij en andere organisatoren als de E3-Prijs, Brabantse Pijl en de Driedaagse van De Panne moeten opletten dat de neerwaartse trend zich niet blijft doorzetten. Het zou daarom niet onverstandig zijn om de krachten te bundelen en een project uit te werken waarmee we UCI-voorzitter Hein Verbruggen kunnen overtuigen om een plaats te krijgen binnen de ProTour."

In afwachting daarvan breekt voor velen vanaf vandaag de periode van de waarheid aan. Voor Peter Van Petegem en Tom Boonen moet het tussen nu en de Scheldeprijs (13 april) gebeuren. Ook Tom Steels rekent erop weer de oude te worden en de eerstvolgende dagen de neus aan het venster te kunnen steken.

Steels begon, zoals de voorbije jaren vaker het geval was, niet onaardig aan het seizoen. Hij won twee ritten in de Ster van Bessèges en één in de Ronde van Algarve, maar daarmee hield het ook op. Drie dagen voor het Belgisch openingsweekend geraakte de Belgische kampioen gegripeerd en mocht hij de Omloop Het Volk vergeten. "Ik ben niet de enige die ziek werd", weet Steels. "Velen rijden hoestend en kuchend rond of moeten voor enige tijd aan de kant. Het is een hardnekkige griep die het peloton teistert. De meesten hebben twee tot drie weken nodig om helemaal hersteld te zijn."

In Tirreno-Adriatico maakte Steels zijn rentree. Een hele week was het zwaar afzien voor de Belgische kampioen. "En toch ben ik blij dat ik de Tirreno gereden heb. Heel diep ben ik nooit geweest. Ik wilde geen risico's lopen om opnieuw ziek te worden. Het zwaarste leed is dus geleden en twee weken na de Italiaanse rittenkoers moet ik de vruchten van dat werk kunnen plukken."

Vandaag moet bijgevolg nog niet verwacht worden dat Steels brokken zal maken. Zelf gelooft hij dat ook niet. "Als ik de heuvelzone kan overleven en de finale haal, is dat in de huidige omstandigheden al een succes."

Aan zijn opgave vorige zondag in de GP Rudy Dhaenens tilt de Belgische kampioen niet zwaar. "Verder rijden was zinloos", verduidelijkt hij. "Ik fietste toch in een verloren positie. Maar vanaf nu wordt het ernstig. Tegen volgende week in De Panne wil ik top zijn om nadien mijn zinnen op Gent-Wevelgem te zetten."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234