Donderdag 16/09/2021

Dury: "Zelfs de spelers die hij tackelde zagen Junior graag"

Zulte Waregem zal zich de laatste dag van zijn winterstage helaas nog lang herinneren. Tijdens het avondeten nam Francky Dury zijn verantwoordelijkheid om het droevige nieuws van Junior Malanda aan zijn groep mee te delen. "Junior liep altijd met een glimlach op zijn gezicht rond", treurt Dury, die Malanda liet debuteren op het hoogste niveau.

"We zaten allemaal aan tafel toen iemand van de staf plots op zijn gsm keek", begint Dury. "Hij vroeg me of hij het slechte nieuws mocht zeggen. Ik heb vervolgens mijn aanvoerder (Karel D'Haene, red.) bij mij geroepen en het nieuws aan de spelersgroep verteld. Alle hoofden gingen naar beneden. Sommige spelers kropen ineen, anderen lieten een traan. Normaal gaat het er op zo'n laatste dag op stage wat losser aan toe, maar nu is iedereen met verstomming geslagen."

Vriend
Ook bij Dury kwam het overlijden van Malanda hard aan. "We verliezen een vriend. Ik had Junior gisteren nog aan de lijn. We wensten elkaar gelukkig Nieuwjaar en ik sprak Junior moed in. Hij was goed aan het seizoen begonnen, maar de concurrentie bij Wolfsburg is moordend. Junior vertelde me dat hij op stage ging vertrekken. Een dag later is hij er niet meer...", zucht Dury.

Parijs
"Dit spijtig nieuws doet ons stilstaan bij het leven. Wat er in Parijs gebeurd is, was droevig. De dood van Junior is dat ook. Veel spelers van Zulte Waregem, zoals bijvoorbeeld Bryan Verboom, zijn een vriend kwijt. Junior was een ongelooflijk fijne jongen. Hij liep altijd met een glimlach op zijn gezicht rond", herinnert de trainer van Essevee zich. "Junior was door iedereen graag gezien. Zelfs door de spelers die hij tackelde. Onder meer omdat hij altijd bereid was om anderen te helpen."

Vier posities
Naast het menselijke aspect verliest België ook een talentvolle middenvelder. "Ik ga één van mijn eerste ontmoetingen met Junior nooit vergeten", aldus Dury. "Ik kende hem al een beetje van toen ik nog technisch directeur bij de voetbalbond was. 'Coach, ik kan als rechtsback, centrale verdediger rechts, centrale verdediger links en verdedigende middenvelder spelen', zei Junior. Vier van de tien posities waar een speler voor in aanmerking komt. Het toonde aan hoe groot zijn wil was om te spelen. Het voetbal was zijn leven, hé. Hoeveel keer hij en onder meer Thorgan Hazard na de training nog wat bleven hangen om naar doel te trappen... Hij genoot van het spelletje. Net zoals Zulte Waregem dat deed in het seizoen dat we tweede eindigden. Dat plezier lag mee aan de basis van ons succes."

Herinneringen
"Ach, ik hou zoveel mooie herinneringen aan Junior over", aldus Dury. "Hij was een voorbeeld voor de jongeren. Niet het grootste talent zoals een Thorgan, Praet of Vázquez, maar wel iemand die voorop liep. Junior geloofde er elke wedstrijd in. Hij had een ongelooflijke winnaarsmentaliteit. Als Junior je voor een match vastpakte, voelde je dat het krachtig en gemeend was. En in de laatste minuut tackelde hij nog even hard als in de eerste. Zonder daarbij iemand te willen blesseren. Echt, dit is zo'n droevig nieuws. Junior was amper 20 jaar... Veel te vroeg."

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234