Vrijdag 30/07/2021

Dun takje wordt geliefde gorillaleider noodlottig

De overleden zilverrug Ndahura. Beeld gorilladoctors.org
De overleden zilverrug Ndahura.Beeld gorilladoctors.org

Een van de jongste haremleiders van de berggorilla's in Oeganda is overleden na een val uit de boom. Hij stapte op de verkeerde tak, zo verklaarde de Oegandese Wildautoriteit (UWA) tegenover plaatselijke media. 

Ndahura (28) was de een na jongste van vier zilverruggen in zijn groep maar werd dankzij zijn ongekende kracht het meest dominante mannetje waaraan de rest moest gehoorzamen. Dat maakte hem bijzonder geliefd bij de Oegandese Wildautoriteit, gidsen en toeristen.

Opzetten
Vanwege zijn bijzondere waarde wil de UWA hem niet begraven in de jungle, zoals gebruikelijk bij berggorilla's die overlijden, maar laten opzetten. Eenmaal opgezet zal de markante zilverrug tentoongesteld worden in een museum.

Een dierenarts van het team dat de gezondheid van de berggorilla's monitort, is volgens de UWA al begonnen met de autopsie op het gorillakadaver om de exacte doodsoorzaak van Ndahura te achterhalen.

Zwakke tak
De bijzondere zilverrug kwam zondagmorgen om het leven terwijl hij zijn ontbijt bij mekaar aan het scharrelen was in het Bwindi-regenwoud bij de grens met Oost-Congo.

"Trackers die de gorillagroepen volgen zodat gidsen weten waar ze moeten zijn met toeristen die de dieren willen zien, zagen hem omstreeks acht uur hoog in de bomen vruchten plukken. Plotseling ging hij op een zwakke tak staan die onmiddellijk onder zijn gewicht bezweek. Ndahura viel met tak en al naar beneden en was op slag dood," zo schrijft een plaatselijke radioverslaggever op Facebook. Hij baseert zich naar eigen zeggen op verklaringen van de Oegandese Wildautoreiteit.

Twaalfkoppige familie
Ndahura stond aan het hoofd van een twaalfkoppige gorillafamilie met drie niet dominante zilverruggen, twee zwartruggen (jonge volgzame mannetjes), drie vrouwtjes en vier jonge dieren. De familie trok na het overlijden van de dominante zilverrug verder onder leiding van Rukumu, de derde ondergeschikte mannetjesgorilla in de groep en waarschijnlijk de nieuwe leider, zo verklaarde de UWA tegenover de Oegandese nieuwssite chimpreports.

Ndahura leidde de Bitukura-groep, genoemd naar de rivier waar ze voior het eerst werden gezien. Het is een van in totaal zeven berggorillafamilies in het Bwindi-park. De groep krijgt nog niet zo lang bezoek van toeristen. Die mogen pas komen als de dieren zijn gewend aan mensen. Dat duurt een paar jaar en begint met volgers die de mensapen observeren. Langzaam wennen ze de dieren aan menselijke aanwezigheid.

Bedreigde diersoort
In het grensgebied van Oeganda, Rwanda en de Democratische Republiek Congo leven nog zo'n 800 berggorilla's. Het zijn de laatste exemplaren op aarde, reden waarom ze op de 'rode lijst' van bedreigde diersoorten staan van de Internationale Natuurbeschermingsunie IUCN.

Ndahura was op slag dood volgens de Oegandese Wildautoriteit. Beeld Uganda Wildlife Authority
Ndahura was op slag dood volgens de Oegandese Wildautoriteit.Beeld Uganda Wildlife Authority


Gorilla's kunnen in het wild wel 50 jaar oud worden, zo bewees zilverrug Ruhondeza. Hij overleed in 2012 doordat hij zichzelf niet meer kon voeden. Zijn tanden waren afgesleten tot op het tandvlees. Daardoor verzwakte het dier en verslapten zijn spieren, zo verklaarde een UWA-woordvoerder destijds. Ruhondeza was de leider van de eerste gorillagroep in Oeganda die bezoek kreeg van toeristen en die gorilla tracking in 1991 op de Oegandese toerismekaart zette.

De gorillageroep waarvan Ndahura de leider was met rechtsboven zijn waarschijnlijke opvolger Rukumu. Beeld Uganda Wildlife Authority
De gorillageroep waarvan Ndahura de leider was met rechtsboven zijn waarschijnlijke opvolger Rukumu.Beeld Uganda Wildlife Authority
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234