Woensdag 26/01/2022

Duizendmaal goal voor Romário

Onderbroken tv-programma's, honderden verslaggevers en fotografen op het veld, extra pagina's in de ochtendkranten en een telefoontje van president Lula. Brazilië stond even stil, toen Romário zondagavond zijn veelbesproken duizendste doelpunt maakte.

Door Joost de Jong

Rio de Janeiro l Met een droog ingeschoten strafschop, halfhoog en links van de naar rechts vallende doelman, trad de bejubelde én bekritiseerde spits op 41-jarige leeftijd dan eindelijk in de voetsporen van de legendarische Pelé.

Toen diezelfde Pelé in november 1969 als eerste - en tot zondag enige - speler ooit de grens van duizend doelpunten bereikte, evenzeer via een strafschop, maakte het voetbalicoon gebruik van de media-aandacht door Brazilië te wijzen op het lot van de arme kinderen in de sloppenwijken. Romário de Souza Faria, van 29 januari 1966 in Rio de Janeiro, was een van hen.

De woorden van Pelé vervlogen snel in de vergetelheid, evenals de bekommernis om de Braziliaanse kinderen trouwens. Maar niet Romário. Hij benutte zijn talenten maximaal en ontwikkelde zich tot een van de meest begeerde en productieve spitsen van het internationale voetbal. Wereldkampioen met Brazilië in 1994, topschutter in dienst van onder meer Vasco da Gama, Fluminense en Flamengo in Rio, PSV Eindhoven, Barcelona en Valencia.

Uit Romário's mond kwamen echter geen politieke statements, toen het moment eenmaal daar was. "Ik zou veel kunnen zeggen, maar ik wil alleen iedereen bedanken. Iedereen die me in al die jaren heeft gesteund, maar vooral mijn familie. Mijn ouders, mijn vrouw Isabela en mijn kinderen. En Onze Vader in de hemel. Het is prachtig dit te bereiken, iets wat slechts één keer eerder door iemand is gepresteerd", zei de zichtbaar geëmotioneerde spits, te midden van hordes persvolk, belust op die ene historische quote, dat ene onvergetelijke beeld.

Nadat hij zijn ploeg in de wedstrijd tegen Sport uit Recife, in de tweede speelronde van het Braziliaanse kampioenschap, drie minuten na rust met zijn strafschop op 3-0 had gezet, brak een waar pandemonium los op het veld van São Januário, het stadion van Vasco. Vergeten waren plots de twijfels die er óók zijn over Romário's mijlpaal. Op zijn eigen lijst prijken immers doelpunten die hij maakte als jeugdspeler, in onbeduidende trainingspotjes en wedstrijden die ongeldig zijn verklaard.

Romário spurtte direct de bal achterna om hem zelf uit het net te vissen en te kussen zoals ook Pelé destijds deed. Zijn ploeggenoten achtervolgden hem om hem te bejubelen. Zelfs de geslagen doelman Magrão bracht de grootheid op om te applaudisseren voor zijn overwinnaar. Verslaggevers, fotografen, cameraploegen, trainers, verzorgers, alles in één groot kluwen rondom en op de goaltjesdief. Zoals hij zo vaak zijn bewakers op het veld ontglipte, ontdeed hij zich ook nu handig van de massa en stortte zich huilend in de armen van Dona Lita, zijn moeder. "Zij is verantwoordelijk voor alles", lispelde Romário in de talloze microfoons. Hij overhandigde haar het speciaal gesigneerde shirt, de bal van de duizendste goal was voor zijn oudste zoon Romarinho.

Het duel lag zestien minuten stil voor alle eerbetuigingen, tranen, felicitaties en de afsluitende ereronde, een unicum in de Braziliaanse competitie. Niemand was vervolgens verder nog geïnteresseerd in het vervolg van de wedstrijd, die op 3-1 eindigde. Vijf minuten voor tijd gunde Vasco-trainer Celso Roth Romário nog eenmaal een staande ovatie van de ruim dertigduizend toeschouwers en gaf hem een publiekswissel. Tergend langzaam verliet Romário het veld, zijn moment van totale glorie maximaal inhalerend.

Na de wedstrijd trok o Baixinho, het Kleintje, met een gevolg van zo'n vijftig familieleden en vrienden naar een restaurant in de chique wijk Barra da Tijuca in Rio de Janeiro, niet ver van waar Romário woont. Daar vierde hij in alle rust en anonimiteit zijn eigen feestje. Bij drie eerdere gelegenheden had de spits op voorhand nog de discotheek Nuth in dezelfde wijk afgehuurd voor een grootse huldiging. Maar telkens dropen de driehonderd genodigden onverrichterzake af, omdat het duizendste doelpunt uitbleef. De laatste treffer dateerde alweer van 25 maart in het duel met Flamengo. Daarna speelde Romário nog drie duels met Vasco, maar hij bleef aanhikken tegen die ene, verlossende goal.

"Op 999 komen was niet moeilijk, maar die laatste was lastig. Bij mijn aanloop flitsten al mijn doelpunten door mijn hoofd. Ik was voor deze strafschop zenuwachtiger dan voor die in de WK-finale", aldus de spits. De spanning en commotie omtrent o gol milésiimo die Brazilië wekenlang in hun greep hielden, gingen uiteindelijk ten koste van de prestaties van zowel Romário als zijn team. Het kostte Vasco de uitschakeling in de halve finale van het kampioenschap van Rio en trainer Renato Gaúcho de kop. Diens opvolger Roth is blij dat hij, nu het landelijke kampioenschap net is gestart, verlost is van "die extra uitdaging maar ook complicatie, die het was om Romário te helpen zijn duizendste te maken", zoals hij het omschreef.

Of Romário nu hij zijn doel heeft bereikt ook stopt als profvoetballer, zoals hij altijd zei, liet hij nog in het midden. 'Ik weet het niet. Maar als ik nu zou móéten stoppen, dan stop ik in elk geval gelukkig.'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234