Maandag 14/06/2021

Duizendjarige en tienduizendjarige stormen

Hoe snel de wind waait bij een duizendjarige storm weet niemand. Tot op de dag van vandaag heeft zo’n storm zich immers nog nooit voorgedaan. Althans: de metingen die 150 jaar teruggaan maken er geen melding van en voor zover geweten zijn er ook geen historische bronnen die refereren aan een storm die raast alsof het einde der tijden aangebroken is. Toch investeren landen miljoenen en miljarden in de beveiliging tegen zo’n storm. Sommige, zoals Nederland, dekken zich zelfs in tegen een tien- of honderdduizendjarige storm. “Het is een extrapolatie”, legt klimatologe Nicole Van Lipzig van de KU Leuven uit. “We gaan uit van een statische verdeling. Hoe sterker de storm, hoe minder frequent hij voorkomt. Zo hebben we van uit de metingen stormen kunnen bepalen die eens om de 25, 50 of 100 jaar terugkeren. Als we die gegevens extrapoleren, komen we aan duizendjarige of zelf tien- of honderdduizendjarige stormen.”Of die mythische stormen effectief kunnen plaatsvinden is nog maar de vraag. “Dat klopt”, zegt Van Lipzig, “maar we hebben gewoon geen andere informatie om ons op te baseren. Bovendien moet je rekening houden met de klimaatsveranderingen. Het is goed mogelijk dat een tienduizendjarige storm van frequentie zal veranderen en plots eens per vijfduizend jaar zal voorkomen.”

Naar windsnelheden hebben we het raden, maar die zijn ook niet van doorslaggevend belang, zo menen specialisten. Zo’n duizendjarige storm zal enkel kunnen wanneer er een combinatie van veel wind met springtij is. Daarenboven is ook de duur cruciaal: een dag onvoorstelbare storm maakt nog niet per se een duizendjarige storm, drie of vier dagen kunnen daarentegen eerder in de richting gaan. De gevolgen van zo’n storm kunnen wel uit de extrapolatie afgeleid worden. Een duizendjarige storm zou een stijging van het zeeniveau met drie meter betekenen en dat gecombineerd met golven van vijf meter. Als je dat toepast op de huidige zeedijk van Oostende, zie je dat die net 40 centimeter te kort komt om een overspoeling te kunnen tegenhouden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234