Maandag 06/07/2020

Duizenden vluchtelingen in oostelijk Kongo

Brussel / Kigali

AFP / Belga

Duizenden mensen in het oosten van de Democratische Republiek Kongo zijn op de vlucht voor het militaire geweld in de regio. Dat heeft het Ocha, de humanitaire coördinatie van de Verenigde Naties, zaterdag in een persmededeling verklaard. Ook de niet-gouvernementele organisatie Artsen zonder Grenzen maakt melding van duizenden vluchtelingen.

"De militaire activiteiten in het noordwesten van Walikale en in het zuiden van Lubero hebben duizenden burgers op de vlucht gejaagd", meldt het Ocha op basis van getuigenissen. "De instabiliteit in de zone", zo vervolgt de organisatie, "laat ons niet toe exact te becijferen om hoeveel vluchtelingen het gaat. Een ngo schat dat ongeveer 46.000 mensen zich verschansen in de bossen van Pinga en Walikale."

In de provincie Noord-Kivu in het oosten van Kongo is het geweld sedert enige dagen weer opgelaaid. Lokale getuigen schrijven de chaos toe aan Rwandese troepen, die regelmatig de grens zouden oversteken om jacht te maken op de rebellen van de FDLR (Forces Démocratiques de Libération du Rwanda). Intussen maken onafhankelijke gewapende bendes van de situatie gebruik om rooftochten op touw te zetten. Getuigen stellen dat diverse dorpen geplunderd en in brand gestoken zijn. Ook zouden er al verscheidene burgerslachtoffers gevallen zijn.

Jahal de Méritens, de baas van het Ocha in Kongo, raadt evenwel aan getuigenissen voorzichtig te behandelen. "De humanitaire gemeenschap evolueert in een zeer gevoelige context. Een dynamiek is aan de gang en de gevolgen ervan zijn momenteel moeilijk in te schatten. Vandaag zijn er teams op het terrein ontplooid. In de loop van de volgende dagen zouden we over uitgebreidere informatie moeten beschikken."

De ngo Artsen zonder Grenzen maakte in een gesprek met het Franse persbureau AFP eveneens gewag van duizenden vluchtelingen. Vanuit de stad Kanya meldde een medewerker dat de burgers de plaatsen Rutshuru, Masisi en Lubero ontvluchtten.

De Belgische ambassade in Kigali heeft laten weten dat ze het lichaam van de in 1994 vermoorde Belg Albert Craemers laat begraven bij het memorial voor de slachtoffers van de volkerenmoord in Rwanda. Het lijk zou zich nu nog bevinden onder een betonnen plaat in het huis van de vermoedelijke moordenaar, Francois Karikumutima. Die zit sinds een week in een cel in Kigali, zo meldden verscheidene kranten.

Hij zou in 1994 de presidentiële wacht gevraagd hebben de Belg te vermoorden op beschuldiging van medeplichtigheid met de Tutsi-rebellen. Een andere medeplichtige, de boy van Karikumutima, is naar de politie gestapt om zijn verhaal te doen omdat zijn baas hem geen zwijggeld meer wilde betalen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234