Zondag 20/09/2020

Verenigde Staten

Duizenden mensen op de vlucht voor bosbranden in westen van de VS

Door de dikke rook is het zicht heel beperkt.Beeld AP

De bosbranden die het westen van de Verenigde Staten al drie weken teisteren zijn woensdag lokale tijd tot ontploffing gekomen. Duizenden mensen moesten overhaast in veiligheid worden gebracht. Zes mensen kwamen al in de vuurzee om het leven. Dat melden lokale media.

In de staat Californië werden op twee verschillende locaties de lichamen van drie mensen aangetroffen. Dat maakte sheriff Kory Honea woensdagavond lokale tijd bekend op een persconferentie. De slachtoffers zijn nog niet geïdentificeerd. Het totale dodental van de bosbranden in Californië dit jaar komt daarmee op elf. 

Wegens de bosbranden op zo’n 300 kilometer ten noorden van San Francisco zijn duizenden mensen op de vlucht geslagen. Volgens de brandweer zijn in de regio 2.000 gebouwen beschadigd of volledig afgebrand. Duizenden huizen dreigen door de vlammenzee te worden verwoest.

OregonBeeld ZAK STONE via REUTERS

Ook de staat Oregon, ten noorden van Californië, is in de greep van de natuurbranden. Honderden huizen zijn daar al in de as gelegd. Zeker vijf plaatsen zijn grotendeels verwoest. Gouverneur Kate Brown zegt te vrezen voor het “grootste verlies van mensenlevens” in de geschiedenis van haar staat. Meerdere grote natuurbranden zijn daar aangewakkerd door de harde wind. Brandweerlieden hebben de grootste moeite met het bestrijden van de branden. Volgens Brown zijn vooral Detroit, Blue River, Vida, Phoenix en Talent zwaar getroffen.

Lokale media melden dat ook daar twee doden zijn bevestigd. Het gaat om een 12-jarige jongen en zijn grootmoeder in het dorp Lyons. De moeder van de jongen is volgens de familie in kritieke toestand.

Ook in de staat Washington, ten noorden van Oregon, is een 1-jarig jongetje omgekomen terwijl het met zijn ouders zo’n 200 kilometer ten oosten van de stad Seattle een inferno probeerde te ontvluchten. De ouders van het kind liepen ernstige brandwonden op.

Salem City, OregonBeeld ZAK STONE via REUTERS

Oncontroleerbaar

Volgens gouverneur Brown van Oregon hebben reddingsteams al diverse mensen uit rivieren gehaald, waar ze bescherming zochten tegen de vlammen. Brandweermannen hebben zich moeten terugtrekken nadat branden oncontroleerbaar werden. Tienduizenden mensen hebben in allerijl hun huis moeten verlaten, sommigen binnen een half uur. “Het was alsof we door de hel reden”, beschrijft een van hen de vlucht naar veiliger gebied.

In de vijf westelijke staten (Oregon, Californië, Nevada, Arizona en Washington) is een waarschuwing uitgegaan naar 28 miljoen bewoners van regio’s waar elk moment een verwoestende brand kan uitbreken. Ze moeten voorbereid zijn op directe evacuatie als de omstandigheden verergeren. 

Honderdduizenden huishoudens zitten zonder stroom. Op veel plaatsen is zelfs overdag geen spoortje daglicht te bekennen, maar kleurt de lucht donkeroranje van de rook.

De kust van Oregon.Beeld REUTERS

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234