Zaterdag 24/10/2020

Duizenden Irakezen zetten asielprocedure stop en verlaten Finland vrijwillig

Beeld AFP

Duizenden Iraakse vluchtelingen die vorig jaar in Finland aankwamen, hebben hun asielprocedure afgebroken en gaan vrijwillig terug naar huis. Als reden noemen ze familieproblemen en hun teleurstelling over het leven in het koude land.

Finland zag het aantal asielzoekers vorig jaar vertienvoudigen tot 32.500, terwijl dat er een jaar eerder nog 3600 waren. De meesten zijn jonge Iraakse mannen.

Voor degenen die zich hebben bedacht, gaat Finland speciale chartervluchten naar Bagdad sturen. Volgens de autoriteiten gaat het tot nu toe om 4.100 mensen die terug willen en wellicht zal dat aantal oplopen tot 5.000 de komende maanden.

Muhiadin Hassan die een reisbureau uitbaat in Helsinki, verkoopt naar eigen zeggen elke dag 15 tot 20 vliegtuigtickets naar Bagdad. "Het is hier al twee maanden erg druk", verklaart hij.

Heel wat mannen geven aan hun familie te missen maar anderen drukken hun ontgoocheling uit over het leven in Finland. "Sommigen lusten het eten hier niet, vinden het te koud of voelen zich niet welkom in Finland", zegt reisagent Hassan. Hoewel terugkeerders recht hebben op financiële steun van de Finse overheid, betalen de meesten de tickets uit eigen zak of ze zoeken hulp bij de Iraakse ambassade in Helsinki.

Ongeveer 80 procent van de migranten die terugkeren, zijn Irakezen terwijl slechts 22 van de 877 Syriërs en 35 van de 5.214 Afghanen die asiel aanvroegen in Finland terugwillen naar hun land.

Vanaf volgende week begint Finland met chartervluchten tussen Helsinki en Bagdad om hen weer naar Irak te brengen.

De Finse autoriteiten hebben net zoals heel wat andere landen de asielprocedure verstrengd. De overheid verwacht dat 20.000 asielaanvragen van 2015 zullen afgewezen worden, al kan dat cijfer nu lager liggen door de vrijwillige terugkeerders.

Ook in België is vorig jaar het aantal Irakezen die met de hulp van de Belgische overheid vrijwillig naar hun thuisland terugkeerden nagenoeg vertwintigvoudigd. Tegelijk zakte het aantal Iraakse asielaanvragen in drie maanden tijd met 85 procent.

"Onze informatiecampagnes hebben een belangrijke rol gespeeld, maar retoriek alleen volstaat niet om de perceptie van ons land als El Dorado te doorbreken", zei staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken daar vorige maand over. "Woorden moeten gevolgd worden door daden. Dat hebben we ook gedaan. In plaats van een eigen sociale woning en financiële uitkering, die hen door smokkelaars was beloofd, kregen de Iraakse asielzoekers slechts bed, bad en brood in gemeenschappelijke voorzieningen. We hebben de mythes die over ons land de ronde deden doorprikt met woord én daad. Dat is het geheim achter dit succes."

Beeld AP
Beeld REUTERS
Beeld AP
Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234