Woensdag 08/12/2021

NieuwsNoodweer

Duizenden in Louisiana op de vlucht voor orkaan Ida

Lege straten in New Orleans, Louisiana. Mensen zijn ofwel op de vlucht geslagen, ofwel verschansen ze zich in hun huis. Beeld AFP
Lege straten in New Orleans, Louisiana. Mensen zijn ofwel op de vlucht geslagen, ofwel verschansen ze zich in hun huis.Beeld AFP

De orkaan Ida is gisteren, toen hij aan land kwam in de Amerikaanse staat Louisiana, uitgegroeid tot een zware storm van vierde categorie. Mensen zijn massaal New Orleans en andere kustgebieden ontvlucht vanwege de grote schade die wordt verwacht.

Het Amerikaanse Nationaal Orkaancentrum (NHC) meldde in de nacht van zaterdag op zondag (lokale tijd) dat de orkaan windsnelheden tot 215 kilometer per uur had bereikt. Het centrum verwacht dat Ida als een “extreem gevaarlijke” storm van vierde categorie aan land komt met “levensbedreigende overstromingen”. Dat zou waarschijnlijk gebeuren in de avond of het begin van de voorbije nacht.

In het kustgebied zijn tienduizenden mensen op de vlucht geslagen. Zaterdag stonden op de wegen richting binnenland lange files. De nationale weerdienst riep mensen in gebieden waarvoor een evacuatiebevel is uitgevaardigd op om daadwerkelijk weg te gaan. Dat advies geldt ook voor mensen die niet verplicht hun huis moeten verlaten, maar wel in de regio wonen.

Noodtoestand

Gouverneur John Bel Edwards waarschuwde zaterdag dat de orkaan mogelijk de zwaarste is die de staat treft sinds 1850. Meteorologen “zijn zeer zeker over het huidige traject en de intensiteit zoals voorspeld is voor orkaan Ida. En je hoort ze niet vaak met dergelijke zekerheid praten”, aldus Edwards tegen verslaggevers.

Ziekenhuizen aan de kust van Louisiana werden ondanks de naderende superstorm niet geëvacueerd. In zowel Louisiana als aangrenzende staten is daarvoor wegens het hoge aantal coronapatiënten geen capaciteit meer.

Louisiana en de aangrenzende deelstaten worden momenteel getroffen door een nieuwe besmettingsgolf van de coronapandemie. Alleen in Louisiana, dat 4,6 miljoen inwoners telt, liggen momenteel 2.450 patiënten met Covid-19 in het ziekenhuis.

President Joe Biden heeft voor Louisiana de noodtoestand uitgeroepen en alvast toegezegd zo snel mogelijk te hulp te schieten als de storm voorbij is.

Ida komt precies zestien jaar na de verwoestende orkaan Katrina, een van de zwaarste natuurrampen in de Amerikaanse geschiedenis. New Orleans, de grootste stad van Louisiana, stond toen voor 80 procent onder water. Meer dan 1.800 mensen kwamen om het leven. De schade liep op tot in de miljarden dollars.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234