Vrijdag 07/05/2021

Duivelse minnaars

uiteindelijk in België

Brussel.

Belga

Meer dan een jaar na hun aanhouding in de Verenigde Staten en het Belgische verzoek om hun uitlevering zijn Aurore Martin en Peter Uwe Schmidt uiteindelijk dan toch in handen van het Belgische gerecht. Gisteren werden ze van Miami overgevlogen naar Brussel.

De honeymoon killers werden ze genoemd, of de duivelse minnaars. Aurore Martin en Peter Uwe Schmidt worden verdacht van de moord op hun respectieve echtgenoten Marc Van Beers en Ursula Deschamps. De twee moorden waren volgens de Brusselse speurders goed voorbereid en werden verdoezeld als verkeersongevallen om zo de premies van de levensverzekeringen op te strijken die door Martin en Schmidt op naam van hun echtgenoten waren afgesloten. Het ging in totaal om meer dan veertig miljoen frank. Met dit geld vluchtte het koppel naar de Verenigde Staten, waar het een luxeleventje leidde in het zonnige Miami. Toen het complot echter aan het licht kwam, werd tegen hen in juni 1997 een internationaal aanhoudingsmandaat uitgevaardigd door de Brusselse onderzoeksrechter Damien Vandermeersch. Na hun aanhouding in Miami omstreeks half november 1997 belandden Aurore Martin Peter Uwe Schmidt in het Federal Detention Center in Miami in voorhechtenis. Van daaruit wendden ze alle rechtsmiddelen aan om hun uitlevering tegen te gaan. Op 8 juli van dit jaar besloot rechter Brown dan Martin en Schmidt uit te leveren. Eerder was de rechter van oordeel geweest dat de bewijslast tegen Aurore Martin in het kader van de moord, in september 1992, op Ursula Deschamps te licht woog. Rechter Brown nam echter wel de elementen in aanmerking met betrekking tot de moord op haar man, Marc Van Beers, in Corsica in 1995. Tevens ging de rechter voorbij aan de argumenten van de verdediging van Aurore Martin dat de Amerikaanse justitie niemand kan uitleveren aan België voor feiten die gepleegd werden in Frankrijk. Twee weken na de beslissing van rechter Brown tekende de verdediging van Martin en Schmidt beroep aan tegen het uitleveringsmandaat. Maar dit beroep werd op 1 oktober verworpen. Martins raadsman kondigde na deze uitspraak op 23 oktober aan dat het koppel zich, na één jaar juridische strijd, niet langer zou verzetten tegen uitlevering. Van dan af was het nog slechts wachten op het groen licht van het State Department, het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken. Dat groen licht kwam er enkele dagen geleden, waarna Brusselse speurders naar de Verenigde Staten vertrokken om er de honeymoon killers te gaan ophalen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234