Zondag 27/09/2020

Duivels stevig op weg naar WK

Het puntenverlies van 25 maart tegen Griekenland in het Koning Boudewijnstadion is uitgewist met een wel zeer zuinige overwinning in Tallinn tegen de opnieuw matige Esten. En met dank aan Bosnië-Herzegovina en Griekenland, die op hetzelfde moment 0-0 gelijk speelden.

Een half uur duurde het eer de ban was gebroken. In de negen interlands van gisterenavond had Andorra al gescoord tegen Hongarije (jawel), hielden Gibraltar en Cyprus voorlopig elkaar in evenwicht met een 1-1 en stond Nederland op 1-0 tegen Luxemburg. En toen trapte Kevin De Bruyne in het hoge noorden een splijtende lange bal vanop rechts. Romelu Lukaku miste, doelman Aksalu ook en Dries Mertens had aan de tweede paal maar in te leggen. De bijna 1.500 meegereisde fans - hoezo bekoelde relatie? - zetten het feest voort dat ze al vroeg waren begonnen in de charmante binnenstad van het middeleeuwse Tallinn.

Veel viel er verder toch niet te beleven. Toen de Esten in Brussel kwamen voetballen kregen ze een 8-1 om de oren en dat waren ze niet vergeten, aldus bondscoach Martin Reim. Dat was van in het begin ook merkbaar: een zeer laag blok, twee keer over de middenlijn in het eerste kwartier en enkele stevige tussenkomsten op de spelversnellende Belgen. De 5-4-1 liet middenveldspel toe, maar sneed alle diep passlijnen en vooral die op Lukaku af. Voor de zeldzame aanval en de nog zeldzamere ingeving werd gerekend op Konstantin Vassilijev, een 32-jarige die bij het Poolse Bialystok het mooie weer maakt en die door onze nationale coach tot een soort Estse Messi was gepromoveerd, kwestie van hem niet te onderschatten.

Concentratieverlies

Net voor de rust, nadat de Esten nog steeds geen aanstalten hadden gemaakt om Thibaut Courtois te bedreigen, ging Artjorn Dimitriev vol met de studs vooruit op de enkel van Marouane Fellaini en de Britse ref John Beaton trok na enige aarzeling terecht de rode kaart. Wedstrijd gespeeld? Tja, met deze Rode Duivels weet je maar nooit. Ze zijn de beste verzameling voetballers ooit in de Belgische driekleur, maar concentratieverlies is een onderdeel van deze ploeg.

Het middenveld bleek toch een betrouwbare motor ondanks de surprise van de chef.

Bondscoach Roberto Martínez kan af en toe de volgers nog verrassen: zo kreeg Radja Nainggolan géén basisplaats. Een late payback voor zijn escapade na de laatste interland (dronken tegengehouden op een onzedelijk uur)? Of de prijs voor een matige prestatie in de oefenwedstrijd tegen Tsjechië? Martínez bekeek het positief: "Radja is goed, Marouane is momenteel beter." Dus speelde Fellaini naast Axel Witsel op het middenveld, wat de leden van de Vlaamse voetbalpers altijd weer ergernis bezorgt omdat het spel dan te traag zou verlopen.

Op de kruising

Welnu, Fellaini was samen met Nacer Chadli de uitblinker op de middenveld. In de tweede helft hadden de Rode Duivels ongeveer 80 procent balbezit maar ook tegen tien man vonden ze geen mogelijkheid om dat geruststellende tweede doelpunt te scoren, al had de aanvankelijk blunderende Aksalu ook zijn verdienste door vijf gemaakte doelpunten tegen te houden. Door de magere 0-1 bleef de spanning nog enigszins in de wedstrijd maar de Esten gaven op geen enkel moment de indruk dat ze ooit een bal tussen de palen zouden krijgen.

Vijf minuten voor tijd nam Nacer Chadli alle twijfel weg toen hij nog maar eens diep ging en op een assist van assistkoning De Bruyne de 0-2 scoorde. De twee late doelpogingen van de Esten, waarvan één op de kruising, stuurden het thuispubliek met een tevreden gevoel en de Belgen alsnog met een wake-upcall huiswaarts.

Even de rekening maken: na zes van de tien wedstrijden staat België eerste met zestien punten. Griekenland en Bosnië-Herzegovina volgen met twaalf en elf punten. Op 31 augustus volgt de schietoefening thuis tegen Gibraltar, waarna vier dagen later de cruciale uitwedstrijd tegen de Grieken op het programma staat. Dat is de enige ploeg die de Rode Duivels bijna in het verlies kon spelen, maar Lukaku sleepte met een prachtige beweging nog een gelijkspel uit de brand. Als in Athene gewonnen wordt of gelijkgespeeld is zelfs verlies in Sarajevo op 7 oktober nog geen drama, want België sluit af op 11 oktober met een thuiswedstrijd tegen Cyprus.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234