Dinsdag 23/07/2019

Voetbal

Duivels duel om de plek van Lukaku

Dries Mertens is een van de kandidaten om zaterdag in Sarajevo in de spits te starten. Beeld Photo News

Romelu Lukaku sukkelt met een pijnlijke voet en mist mogelijk de interland tegen Bosnië, nu zaterdag. Hij volgt met kinesist Lieven Maesschalck een apart programma. Dries Mertens en Michy Batshuayi staan te popelen om de positie van diepe spits over te nemen.

Geen spits in de Serie A die straffer doet dan Dries Mertens (30). Hij zit in 2017 al aan 24 goals - en dan tellen we zijn doelpunten in de Champions League en de beker (4 stuks) nog niet mee. Alleen Edin Dzeko, scherpschutter bij Bosnië en AS Roma, kan soortgelijke cijfers voorleggen. Niet toevallig de man die Mertens vorig seizoen met één doelpuntje verschil van de topschutterstitel hield.

Wat Mertens' 2017 zo uitzonderlijk maakt, is dat hij in de competitie ook goed is voor elf assists. Statistieken die hij dankt aan het systeem bij Napoli, waar coach Maurizio Sarri de voorbije jaren een wervelende machine ontwikkelde. Met Mertens als nummer 9 en lopende jongens als Callejón, Insigne en Hamsik rondom hem. "Ik profiteer van de ploeg, want je bent als spits afhankelijk van je medespelers en de ballen die je krijgt" zegt Mertens. "Op de flank heb je het zelf meer in de hand. Daar kun je meer acties maken."

Maar ook Michy Batshuayi staat te popelen om de plek van Lukaku in te nemen. Beeld Photo News

Nu, zijn positie is allang geen thema meer bij Napoli. Daar is Mertens een centrumspits. En door de nieuwe knieblessure van Milik is er zelfs geen sprake meer van concurrentie. Mertens jammert: "Ik vind het echt erg voor hem. Hij had net zo hard gewerkt om weer fit te zijn en dan blesseert hij nu zijn andere knie."

Het zorgt ervoor dat Sarri schietgebedjes prevelt. Het liefst van al zou de Italiaan willen dat Mertens - gisteren niet op training wegens een lichte kuitblessure - gespaard wordt voor het tweeluik Bosnië/Cyprus. "Ik snap dat hij zich zorgen maakt", grijnst Mertens. "Als ik zou uitvallen, hebben we bij Napoli niet zoveel opties meer in de spits. Maar ik heb hier zo hard gevochten voor die basisplek dat ik die niet snel wil afgeven. Ook al zijn het superdrukke weken."

Vraag is: waagt bondscoach Roberto Martínez het straks nog eens met Mertens in de spits, als blijkt dat Romelu Lukaku niet fit geraakt? Het eerste experiment tegen Nederland, een klein jaar geleden, was geen succes. Mertens knikt: "Ik vond het niet zo heel goed gelukt. Kijk, het is hier anders dan bij Napoli, waar ik in de bal mag komen. Ik kan me er laten uitzakken, omdat twee spelers over me heen gaan." Bij de Duivels is dat niet het geval. Eden Hazard en Kevin De Bruyne gaan niet in de diepte die vrij zou komen. Integendeel, beiden willen de bal. Het zorgt ervoor dat een variatie met Mertens als diepe spits moeilijk ligt. "Ach, als ik maar speel", haalt de chouchou van Napoli de schouders op.

Michy Batshuayi. Beeld TOM GOYVAERTS/GMAX Agency

Batshuayi hongerig voor WK

Ook Michy Batshuayi wil zaterdag spelen in Sarajevo. "Als de coach me zet, ga ik alles geven", zegt de spits van Chelsea. "Romelu Lukaku staat bovenaan de hiërarchie bij de Rode Duivels. Dat is normaal, want hij is er al langer bij en hij heeft meer goals gemaakt dan ik. Romelu en ik zijn andere types. Ik ben technisch misschien iets sterker dan Romelu, maar een spits wordt beoordeeld op zijn goals. Als je me vraagt wat ik beter kan doen, dan zeg ik: nog meer scoren. Maar dat ik wil spelen, staat buiten kijf. Het WK komt dichterbij. Ik ben hongerig."

Dries Mertens. Beeld BELGA

In de woorden van Batshuayi hoor je niet die absolute drang om de nummer één te zijn, hij is niet het type dat met zijn vuist op tafel slaat. "Als kind droomde ik er al van om samen te spelen met grote voetballers", zegt Batshuayi. "Ik droomde van grote clubs en grote stadions. Als ik 's morgens opsta, zeg ik bij mezelf dat ik tevreden moet zijn omdat al mijn dromen uitgekomen zijn. Daarom ben ik altijd goed gehumeurd. Een keer vloeken als ik niet speel? (lacht) Ik vloek als ik een kans mis, niet als ik op de bank zit."

Batshuayi is pas 24. "Ik heb nog tijd, bij de nationale ploeg en bij mijn club." Maar dat de afwezigheid van Alvaro Morata (wellicht zes weken out) en mogelijk ook Lukaku mogelijkheden opent bij Chelsea en de Rode Duivels, ziet hij ook wel. "Ik zal kansen krijgen, het is aan mij om te tonen tot wat ik in staat ben. Dat is duidelijk."

Tot slot aast ook Divock Origi (22) op een basisplaats in de spits. In Wolfsburg hoopt hij weer naar zijn allerbeste niveau te groeien. Toch is hij de minst waarschijnlijke optie, diep in de spits.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden