Maandag 21/06/2021

Duivel uit doosje Owen biedt Liverpool winst Cup Final

Zelfs een aflevering van Inspector Morse had het op het vlak van spanning niet kunnen halen van de 120ste FA Cup Final in Cardiff. De kwikzilverachtige Michael Owen zorgde er op het nippertje voor dat Liverpool Arsenal klopte met 2-1. Natuurlijk werd hij doodgeknuffeld, of wat dacht u?

Brussel

Van onze medewerker

Frank Van de Winkel

'Owen the Goal Prince of Wales' en 'Owen the Millennium Man' kopte The Independent on Sunday. 'The boy wonder' en 'goal machine' waren de koosnaampjes die The Observer de eenentwintigjarige spits van Liverpool toedichtte. Arsenal was nochtans gewaarschuwd: Owen had de voorbije drie duels zes keer de doelman verschalkt, maar tegen sluipschutters is nu eenmaal geen kruid gewassen.

Zaterdagmiddag was het. De hoogmis van het Engelse voetbal in Cardiff verliep weer volgens de geijkte rituelen: bezoek van de koninklijke familie, tomeloze inzet van de spelers, stralend weer en community singing dat je de stuipen op het lijf joeg, very British indeed.

Arsenal beheerste de wedstrijd en had tot de 83ste minuut zijn schaapjes op het droge door Frederik Ljungbergs treffer in de 72ste minuut. Het had al lang 2-0 kunnen zijn, maar scheidsrechter Dunn zag er geen graten in toen Henchoz een bal van Henry met de hand raakte. Het venijn, zo zagen de 74.142 toeschouwers, zat in de staart. De eerste keer, zeven minuten voor tijd, benutte Owen zijn doelgevoel op een warrige fase bij een hoekschop, de tweede keer speelde hij zijn snelheid uit bij een dieptepass. Twee minuten voor tijd was de zesde FA Cup op het palmares van Liverpool een feit.

"Ongelooflijk. Wat een dag", zei Owen, die een nieuw contract zou tekenen dat hem zestigduizend pond (ongeveer 3,9 miljoen frank) per week moet opbrengen.

Omdat Wembley afgebroken wordt, mocht het gloednieuwe Millennium Stadium in Cardiff de Football Association Cup Final ontvangen. Dat tornooi is het equivalent van de Belgische beker, maar qua uitstraling verhouden de twee bekers zich als Anderlecht tot Union Saint-Gilloise. Werd in Cardiff geschiedenis geschreven? Ja, want Wembley had sinds de eerste keer in 1923 altijd als strijdtoneel gediend, op een replay in 1970 na. "Cardiff heeft het schitterend gedaan", schreef The Observer, "al is Wembley natuurlijk nog een ander paar mouwen."

De eerste slag in wat Liverpools droomweek zou kunnen worden, is dus beslist. Woensdag is er de finale van de Uefa-beker tegen Alavés en zaterdag het duel tegen Charlton. Winst in die laatste match levert Liverpool een toegangskaartje op voor de vetpotten van de Champions League waarnaar de club al zo lang smacht. Overigens was de FA Cup al Liverpools tweede trofee dit seizoen, na de Ligabeker of de Worthington Cup. De fans hebben dus weer reden tot juichen.

Wie weet breekt voor Liverpool een nieuw tijdperk aan? In dat geval zou het weer kunnen aanknopen met het glorieuze verleden dat de Schotse manager Bill Shankly eind jaren vijftig in de ruige havenstad inzette. Liverpool Football Club grossierde vooral in de jaren zeventig in Engelse en Europese titels. Goed twintig jaar geleden was het zelfs de nummer een in Europa met spelers als Keegan, Dalglish en supersub Fairclough, ooit nog aan het werk bij Beveren. Een decennium later was de stoïcijnse opportunist Ian Rush een van de architecten van het succes. Na de rampen in het Heizelstadion (1985) en op Hillsborough (1989) raakte het schip echter stuurloos tot Houllier in 1999 het heft in handen nam. Ooit had hij in Liverpool les gegeven, er een studie over kansarmoede gemaakt en in de Kop gestaan, dat deel van de tribune waar de fanatiekste aanhangers plaatsnamen. Houllier wist waar de klepel hing. "Hij hamerde op de techniek en werkte aan de fysieke conditie en de algemene opvoeding van de spelers", schreef Het Nieuwsblad.

Opvallend is dat door Liverpools succes de generatiewissel in het Engelse voetbal zich doorzet. Manchester United en Arsenal, de topclubs van de voorbije jaren, lijken van hun pluimen gelaten te hebben ten voordele van Liverpool en Leeds, twee teams die jonge talenten herbergen. "Ik denk dat de gemiddelde leeftijd van onze ploeg nog geen vierentwintig jaar is", zei Houllier. Met jonge talenten als Emile Heskey, Steven Gerrard en David Owen is hij gewapend om Liverpool zijn tweede adem te bezorgen. Als de fans zich nu ook wat gedeisd houden, breekt the bright side of life ongetwijfeld weer aan.

De nieuwe helden komen niet langer uit Manchester en Arsenal, maar uit Liverpool en Leeds

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234