Zondag 18/04/2021

Duitsland, een halve eeuw later

Enkel nog Zuid-Korea opzijzetten en dan staat de Mannschaft in haar zevende WK-finale

Brussel

Eigen berichtgeving / Reuters

Kurt Boes

Kan Duitsland vanmiddag de cirkel rond maken? Drie weken geleden begon het als een sneltrein aan dit toernooi. Saoedi-Arabië kreeg er acht om de oren. Nu staan ze plots - zeg nu zelf: ook u had het niet verwacht - op een wedstrijd van hun zevende WK-finale. Sommigen vergelijken deze campagne al met die van 1954. Niemand durfde ook maar een pfennig te zetten op het Duitse team maar de Mannschaft van de vorige week overleden kapitein Fritz Walter kroonde zich in Zwitserland een eerste keer tot wereldkampioen.

Voor de start van het toernooi mochten de coaches van de Bundesliga zich uitspreken over de kansen van de Duitse nationale ploeg op dit WK. De uitkomst was ontluisterend: slechts drie trainers zagen Duitsland de kwartfinales overleven. Intussen is bewezen dat de vijftien overigen ongelijk hadden. De Mannschaft voetbalde zich voor de negende keer op zeventien wereldbekers naar een halve finale. Zonder groots voetbal echter en zonder dat ze onderweg een tegenstander van kaliber opzij moesten zetten.

"Het stoort me wel dat we constant die opmerking krijgen", zegt Christoph Metzelder, de jonge verdediger van Borussia Dortmund. "Voor de start van het WK geloofde niemand in onze kansen. Het zou al een wonder zijn als we de achtste finales bereikten, zo klonk het. En nu we in de halve finales staan, is dat plots te wijten aan het feit dat we enkel nog maar 'kleine' tegenstanders voor de voeten hebben gekregen. We beseffen ook wel dat het beter zal moeten als we de finale willen bereiken, we weten zelfs dat we beter kunnen maar denk maar niet dat de VS of Zuid-Korea zwak zijn. Dat hebben ze hier wel bewezen."

Bakken kritiek, slecht spel maar straks misschien wel een zevende wereldbekerfinale. Kan het nog Duitser? Doelman Oliver Kahn, de absolute uitblinker dit WK, trok een parallel met de editie van 1954 in Zwitserland. "Zo goed als niemand verwachtte iets van de Mannschaft." De eerste wedstrijd liep het (net als op dit WK) naar behoren: Duitsland - Turkije 4-1. Maar dan kwam de clash met topfavoriet Hongarije met een zekere Ferenc Puskas in de elf. Voor 56.000 toeschouwers slikten de Duitsers acht doelpunten, zelf scoorden ze maar drie keer. Maar na een gewonnen play-offwedstrijd tegen Turkije (7-2) stootte Duitsland door naar de kwartfinales. "En uiteindelijk werden ze wereldkampioen", zegt Kahn. Duitsland nam weerwraak voor de eerdere nederlaag tegen Hongarije: 3-2 na een vroege 0-2-achterstand. Kahn: "Misschien kunnen we wel opnieuw voor de verrassing zorgen."

Maar dan moeten ze vanmiddag eerst wel voorbij 48 miljoen Zuid-Koreanen, in dolle extase. Het Sang-Am World Cup Stadium in Seoel zal uren voor de start van de wedstrijd weer volledig rood kleuren. Uit 65.000 kelen zullen strijdliederen en -kreten klinken. Na Italië en Spanje moet nu ook Duitsland eraan. De Duitsers storen zich niet aan het gigantische thuisvoordeel. Integendeel. Michael Ballack denkt er zelfs zijn voordeel uit te halen. "Het is een droom om tegen het gastland te spelen. Ik verheug me al op de sfeer. Ik vind het bijzonder motiverend wanneer een stadion zich tegen ons keert."

Bondscoach Rudi Völler is er voorlopig iets minder gerust op en ziet in die overenthousiaste massa op de tribunes wel degelijk een tegenstander. "De Zuid-Koreanen blijven maar doorgaan. Ze kunnen blijven lopen. Zeker als ze zo aangemoedigd worden als nu al steeds het geval was." Maar hij hamert er bij zijn spelers op het nadeel in hun voordeel te keren. "Dit is tenslotte een droom die uitkomt. Niet enkel het feit dat we in de halve finale staan maar bovendien spelen we tegen het organiserende land. De sfeer zal enorm zijn. En ook al zijn die 65.000 mensen op de tribune tegen ons, mijn spelers moeten beseffen dat ze dit waarschijnlijk niet meer zullen meemaken."

Völler heeft slechts een grote kopzorg: Dieter Hamann. De verdedigende middenvelder van Liverpool en de Mannschaft werd in de slotfase van de kwartfinale tegen de VS geraakt aan de ligamenten van de rechterknie. Zondag kon hij niet meetrainen, gisteren hield hij het na een kwartiertje voor bekeken. Völler zal pas net voor de wedstrijd een beslissing nemen. "Hamann is een sleutelspeler. Hem moeten missen zou een zware slag zijn."

Maar met Oliver Kahn in doel, Christophe Metzelder en Thomas Linke centraal in de verdediging, Michael Ballack en Bernd Schneider op het middenveld en Miroslav Klose vooraan (ook al scoorde hij de twee recentste wedstrijden niet meer), moet Duitsland in staat zijn een einde te kunnen maken aan het Zuid-Koreaanse sprookje.

Oliver Kahn: 'In 1954 verwachtte niemand iets van de Mannschaft, maar uiteindelijk kroonde zij zich wel tot wereldkampioen'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234