Donderdag 29/10/2020

Video

Duitse politie valt binnen in Volkswagen-hoofdkwartier

Michael Horn.Beeld EPA

De Duitse politie is binnengevallen in het hoofdkwartier van Volkswagen in Wolfsburg en voert er huiszoekingen uit in verband met het dieselschandaal. Dat meldt het parket van Braunschweig.

Ook in andere Volkswagen-filialen hebben huiszoekingen plaatsgevonden. "Het doel van de huiszoekingen was documenten en informaticamateriaal te verzamelen", aldus het parket in een mededeling. Op die manier wil het parket te weten komen wie verantwoordelijk was voor de installatie van de sjoemelsoftware in 11 miljoen auto's wereldwijd.

Met de huiszoekingen wordt het Duitse onderzoek naar het gesjoemel bij de autobouwer opgevoerd. Elders in de wereld werden ook al onderzoeken opgestart nadat drie weken geleden bekend werd dat Volkswagen dieselauto's uitrustte met software die de emissiewaarden manipuleert.

De andere locaties van de huiszoekingen werden niet bekendgemaakt. Behalve de hoofdzetel zou het ook om om woningen van Volkswagen-medewerkers.

Amerikaanse topman wist van emissieproblemen

Het schandaal heeft al geleid tot het ontslag van CEO Martin Winterkorn, maar het is nog altijd onduidelijk wie binnen het bedrijf verantwoordelijk was voor het ontwikkelen en installeren van die software. Ook zijn rol is onderwerp van een vooronderzoek, hoewel er geen concrete aanwijzingen zijn dat hij van het bedrog afwist.

In het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden moest de Amerikaanse topman van Volkswagen, Michael Horn, zich vandaag verantwoorden voor het schandaal. In documenten die al uitgelekt zijn wordt duidelijk dat Horn al meer dan een jaar wist dat er "problemen waren" met de emissietests. Hij in de lente van 2014 toen ook gehoord hebben dat het Amerikaanse milieubeschermingsagentschap EPA straffen kon opleggen. Volgens Horn ging hij er daarna dus van uit dat de VW-ingenieurs met EPA aan een oplossing werkten.

Van de sjoemelsoftware, waarmee de emissiewaarden gemanipuleerd werden, zou hij destijds niet op de hoogte geweest zijn. Dat heeft hij, onder eed, gezegd in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden. Hij had, zei hij daar, "geen reden om te geloven dat er gesjoemeld was met die auto's". Horn werd ingelicht "enkele dagen voor" een ontmoeting, op 3 september, met vertegenwoordigers van de EPA. Op 18 september kwamen zij naar buiten met hun onthullingen.

Nog tijdens de hoorzitting bood ook Horn zijn excuses aan. Op de vraag of hij zich persoonlijk vergist heeft over de sjoemelsoftware antwoordde hij "ja".

Een andere Volkswagen-topman zou al in 2014 ingelicht zijn over mogelijke schendingen van de Amerikaanse uitstootregels, in het hoofdkantoor in Wolfsburg. Dat heeft het Duitse persbureau DPA vernomen van bronnen binnen het bedrijf. Het zou Horn geweest zijn die Heinz-Jakob Neusser, het intussen ontslagen hoofd ontwikkeling, informeerde. De advocate van Neussers wilde daarop geen commentaar geven.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234