Zondag 13/06/2021

Duitse delinquenten 'verbannen' naar Siberië

Gehoopt wordt dat de jongeren, door te moeten overleven, hun leven in Europa zullen gaan waarderen

MOSKOU.

VAN ONZE MEDEWERKSTER

'Twee aan twee kwamen de gevangenen tevoorschijn met platte petten op hun kaalgeschoren hoofden en zakken over hun schouders, ze sjokten moeizaam vooruit met hun voetboeien, zwaaiden met hun vrije arm en hielden met de andere hand de zak op hun rug vast.' Zo beschreef graaf Lev Tolstoj eind vorige eeuw in zijn roman De Opstanding een colonne verbannenen die duizenden kilometers te voet aflegden naar dat schrikaanjagende oord Siberië. Anno 1999 worden er weer criminelen naar Siberië verbannen. Ze gaan alleen niet te voet, maar per vliegtuig. En het zijn geen Russen, maar Duitsers.

Bij wijze van alternatieve straf stuurt Duitsland jonge delinquenten onder pedagogische begeleiding naar de regio Omsk. De Russische krant Vremja meldt vol verbazing dat er speciaal voor dat doel twee landgoederen zijn aangekocht. Anders dan een bezuinigingsmaatregel kan de krant het project niet verklaren: het verblijf in een Duitse gevangenis moet wel duurder zijn dan in de Siberische wildernis.

Maar een pedagoog die bij het project betrokken is, legt het anders uit: de veroordeelden zullen in de taiga hun relatief gemakkelijke leven in Europa beter leren waarderen. Zo denken hun ouders er kennelijk ook over, want zij betalen, samen met de Duitse overheid, voor deze ongebruikelijke straf.

De jongeren blijven negen maanden tot een jaar in Siberië, waar ze zelfstandig in hun onderhoud moeten voorzien. Dat betekent onder meer het aanleggen van een houtvoorraad voor de langdurige winter. Om aan voedsel te komen, zullen ze aardappels verbouwen en vee houden.

Anders dan ten tijde van de Goelag wordt hun kamp niet omheind met rollen prikkeldraad en wachttorens. Om de kans op overleven te vergroten, zijn de afgelegen nederzettingen opgeleverd compleet met paarden, kalveren en konijnen.

De deelnemers aan dit heropvoedingsproject zijn minderjarigen die in Duitsland veroordeeld werden voor roofovervallen en drugshandel. Toch vreest de lokale overheid geen overlast. De loco-burgemeester van de gemeente, Nina Goesko, vertelde aan Vremja dat ze nauwelijks iets van de Duitse jongeren denkt te zullen merken. Ze is juist van plan ze uit te nodigen voor de feestdagen die op de buurtschool worden gevierd. Maar daar moeten ze zich wel netjes gedragen.

Eén van de net gearriveerde delinquenten is volgens de krant al in aanvaring gekomen met de Russische Commissie voor Minderjarigen. Meteen bij de kennismaking bleek hij stomdronken. De begeleiders wilden het incident door de vingers zien, maar dat kon men in Siberië niet accepteren. De tiener kreeg een boete opgelegd van tien roebel (vijftien frank). Al met al een mildere straf dan tot diep deze eeuw gebruikelijk in de Siberische strafkampen. Suzanna Jansen

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234