Dinsdag 01/12/2020

Wetenschap

Duimzuigen en nagelbijten hebben een verrassende positieve nevenwerking

Beeld thinkstock

Duimzuigers en nagelbijters ontwikkelen minder vaak allergieën. Dat is het opmerkelijke besluit van Nieuw-Zeelandse onderzoekers in een studie in het wetenschappelijke blad Pediatrics. "Maar een reden om onze kinderen aan te moedigen om op hun duim te zuigen? Dat niet."

Onderzoekers van de Dunedin School of Medicine registreerden de gedragingen van meer dan duizend Nieuw-Zeelandse kinderen op de leeftijd van 5, 7, 9 en 11 jaar. Dezelfde kinderen ondergingen een allergietest op 13-jarige leeftijd en opnieuw wanneer ze volwassen waren.

Op 13-jarige leeftijd vertoonde 45 procent van alle kinderen een of andere vorm van een allergie. Werd alleen gekeken naar de kinderen die nagelbeten óf op hun duim zogen, dan ging het om 40 procent. Kinderen die zich aan beide gewoonten bezondigden, liepen slechts 31 procent kans op allergieën. De trend hield aan wanneer de kinderen volwassen geworden waren.

Professor Margo Hagendorens, allergoloog aan het UZ Antwerpen, is niet erg verrast over de resultaten. "De studie sluit aan bij de hygiënehypothese. Die stelt dat als je kinderen op erg jonge leeftijd blootstelt aan minder hygiënische omstandigheden, je het immuunsysteem afbuigt van de allergische route."

Of dat ook werkelijk zo is, is echter nog niet onomstotelijk bewezen. "Het is al door verschillende studies bevestigd en door evenveel studies ontkracht", zegt Hagendorens. "De waarheid zal wellicht ergens in het midden liggen."

"Niet overreageren"

Een reden om deze gewoonten te stimuleren is het volgens professor Hagendorens allerminst. "Je kan een kind niet verplichten om duim te zuigen. Bovendien is langdurig duimzuigen niet gezond voor de ontwikkeling van de tanden. En nagelbijten is niet hygiënisch."

"We kunnen hier misschien uit besluiten dat het geen ramp is als onze kinderen eens nagelbijten of hun vuile handjes in hun mond steken. Als ouder moeten we daar niet op overreageren. Maar dat wisten we natuurlijk al", aldus Hagendorens.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234