Donderdag 21/10/2021

Duikers halen 47 miljoen aan oorlogszilver boven

Britse duikers hebben bij de diepste bergingsoperatie ooit voor 47 miljoen euro aan zilveren oorlogsmunten bovengehaald. De munten lagen al sinds 1942 op de 5.150 meter diepe zeebodem in de Atlantische Oceaan.

Op 6 november 1942 sloeg het noodlot toe voor de SS City of Cairo. Het Britse passagiersschip, dat met 100 ton zilveren munten op weg was van Bombay naar Londen, werd door een Duitse onderzeeër gespot en maakte geen enkele kans. 772 kilometer ten zuiden van het eiland Sint-Helena, net voorbij Kaap de Goede Hoop, trof een torpedo het schip. Amper 10 minuten later, terwijl de evacuatie nog aan de gang was, troffen de Duiters met een tweede exemplaar opnieuw raak. Het lot van de City of Cairo was meteen bezegeld, net als dat van de zilveren roepies aan boord, die bedoeld waren als bijdrage aan de Britse oorlogsschatkist.

Het schip werd nooit teruggevonden, tot 2011, toen een team onder leiding van de Britse bergingsexpert John Kingsford een "onnatuurlijk object" waarnam tussen de riffen en canyons op de Zuid-Atlantische zeebodem. Daarop sloot de gespecialiseerde firma Deep Ocean Search een contract af met de Britse overheid en zocht het enkele weken lang een gebied twee keer zo groot als Londen af.

Uiteindelijk vond het team het schip terug op 5.150 meter diepte en startte het een bergingsoperatie. De bovengehaalde munten werden gesmolten in Groot-Brittannië en verdeeld tussen de bergingsfirma en de Britse schatkist, die er technisch gezien nog altijd eigenaar van is.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234