Woensdag 19/01/2022

Duel met Rusland wordt cruciaal

Rusland is op papier de zwaarste tegenstander in de groep van België - het onderlinge duel zou wel eens de sleutel kunnen zijn voor de eerste plaats.

Misschien jammer dat Rusland niet langer Dick Advocaat als trainer heeft, het zou een treffen tegen België ongetwijfeld extra piment gegeven hebben. Maar ook zijn opvolger - na het EK 2012 nam Fabio Capello het roer over van Advocaat - is een gereputeerde coach.

Hoe goed Rusland ook mag zijn, hun internationals zijn bijna allemaal in de Russische Premjer Liga aan de slag, netjes verdeeld onder de topclub CSKA Moskou, Spartak Moskou, Dynamo Moskou, Rubin Kazan en Zenit Sint-Petersburg. Niemand dus die bijvoorbeeld nog het mooie weer maakt in de Engelse Premier League. Andrey Arshavin, jarenlang het grote uithangbord van Rusland, keerde in 2012 van Arsenal naar Zenit terug en behoort na het debacle van Rusland in de laatste groepsmatch op het voorbije EK niet langer tot de selectie.

Maar na dat ontgoochelende EK wist Capello van het verzamelde legioen Russische toppers wel een nieuw stevig blok te smeden. Iets minder offensief getint dan zijn Nederlandse voorgangers Dick Advocaat en Guus Hiddink, geeft Capello liever de 'Italiaanse' accenten aan zijn team: de organisatie is heilig. In de voorbije WK-kwalificatiecampagne kende zijn visie succes: Rusland slikte amper 5 tegengoals en wist zich als groepswinnaar te plaatsen voor het Portugal van Cristiano Ronaldo. Een pluim dus voor doelman Igor Akinfeev zijn verdediging, met Sergei Ignashevich - intussen al 93 caps - als rots in de branding.

Italiaanse accenten

Capello, die met Rusland vaak in een 4-1-4-1-formatie optrad, houdt op het middenveld vast aan Igor Denisov als spelmaker. Hij is een begenadigde voetballer, maar geldt ook als een 'enfant terrible'. België mag nu al met stip de naam van Alan Dzagoev noteren, zowat het grootste talent in de rangen van Rusland. Op het EK in 2012 was hij de revelatie bij het falende Rusland. Hij is te vrezen voor zijn acties op de flank, heeft ook kwaliteiten als spelverdeler en scoort makkelijk.

Het speerpunt in de spits bij Rusland is tot nader order Aleksandr Kerzhakov van Zenit, een machine die uit alle hoeken scoort. Getuige zijn statistieken bij Zenit: 114 goals in 253 competitiematchen. En zie zijn cijfers bij de nationale ploeg: 24 goals in 77 interlands, op twee goals van de titel van topscorer aller tijden. Alleen de leeftijd (31) begint zich wat tegen Kerzahkov te keren.

Capello zegt met Rusland op de kwartfinale in het komende WK te mikken. Met veel minder zal het Russische volk en wellicht ook president Vladimir Putin niet tevreden zijn. Want het WK in Brazilië betekent voor Rusland ook de generale repetitie voor het WK in 2018 in eigen land. Rusland heeft bovendien nog een eitje te pellen met België. Bij beide landen dateert de laatste WK-deelname van 2002, maar toen zorgde België er wel voor dat Rusland niet voorbij de groepsfase raakte. En als we Rusland even 'uitbreiden' tot de Sovjetunie, dan zit Rusland nog altijd opgezadeld met het WK-trauma van 1986. U weet wel, de USSR met Igor Belanov leek onklopbaar, tot Nico Claesen en Stephane Demol België een voetbaldelirium bezorgden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234