Zaterdag 16/10/2021

Du pain,

du vin, et du...

Vorig jaar kreeg La Châtre voor de eerste keer de Tour binnen haar muren. Twaalf maanden later zijn we weer op bezoek in het stadje, zo'n 40 kilometer ten zuiden van Chateauroux gelegen. Dit keer niet om te arriveren, wel om te starten in de stad van het Chateau des Chauvigny, waar het Musée George Sand et de la Vallée Noire is ondergebracht. Aurore Dupin, die schreef onder de schuilnaam George Sand (1804-1876), is zowat de belangrijkste figuur die La Châtre door de eeuwen heen heeft gekend. Even buiten La Châtre staat haar geboortehuis, dat eveneens als een museum is ingericht en waar de schrijfster begraven ligt. In haar werken duikt geregeld La Vallée Noire op, de vallei van de Indre waarin La Châtre is gelegen.

Sinds vorig jaar werd in de annalen van het stadje een held bijgeschreven: Cédric Vasseur van Gan. Twaalf maanden geleden beleefde hij hier het mooiste moment uit zijn carrière. In zijn eentje reed hij bijna 150 kilometer in de spits. Vasseur won niet alleen de rit, hij pakte bovendien de leiderstrui die hij vijf dagen rond het lichaam hield.

In bijna loodrechte lijn trekt de karavaan vandaag zuidwaarts, door de Berry en de Limousin, naar de oude Gallo-Romeinse stad Brive-la-Gaillarde, het handelscentrum van de landstreek Bas-Limousin en het departement Corrèze. De Bas-Limousin is hoofdzakelijk een landbouwstreek doorsneden door rivieren. In het noorden stroomt de Vézère, in het centrum de Corrèze en in het zuiden de Dordogne.

Brive (55.000 inwoners) dankt haar bijnaam 'la Gaillarde' (de kloeke) aan de dapperheid waarmee haar burgers in het verleden talrijke belegeringen hebben doorstaan. De stevige stadsmuur, die de gerestaureerde binnenstad omringde, is verdwenen en vervangen door een ring die het drukke verkeer uit de gezellige binnenstad houdt. Handelsstad Brive ligt immers op een kruispunt van belangrijke wegen naar Tulle en Clermont-Ferrand, Limoges, Périgueux en Bordeaux, Montauban en Toulouse.

Brive was de geboorteplaats van de Franse kardinaal en staatsman Guillaume Dubois (1656-1723), regent voor Lodewijk XV tijdens diens minderjarigheid. Aan bezienswaardigheden ontbreekt het de stad niet. Zoals de Saint-Martin-kerk, daterend uit de twaalfde eeuw, het Musée de Labenche, een fraai renaissancebouwwerk, waarin onder meer de geschiedenis van de stad Brive en het departement Corrèze wordt weergegeven en het Musée Edmond Michelet, gewijd aan de Tweede Wereldoorlog en het verzet.

Brive komt wel eens meer in het tourparcours voor. Voor de zevende keer nu al. Vier keer werd er voor de ritzege gestreden, twee keer deed de stad dienst als startplaats van een etappe. En totnogtoe was Ward Sels (1964) de enige Belg die er succes kende. (TL)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234