Zaterdag 24/08/2019

Drummer van Jimi Hendrix Experience overleden

PORTLAND l Mitch Mitchell, de drummer die tijdens de jaren 60 deel uitmaakte van de Jimi Hendrix Experience, is woensdagochtend dood aangetroffen in een hotelkamer in Portland, Oregon. Hij was 61 en volgens een arts stierf hij een natuurlijke dood. Niettemin zal er een autopsie worden uitgevoerd.

Door Dirk Steenhaut

Londenaar Mitch Mitchell was de laatste overlevende van het trio rond de legendarische gitarist Jimi Hendrix, die in 1970 aan de gevolgen van een overdosis overleed en rockgeschiedenis schreef met platen als Are You Experienced? en Electric Ladyland. Samen met de in 2003 gestorven bassist Noel Redding vormde hij tussen 1966 en '69 de ritmesectie van de Jimi Hendrix Experience.

Mitchell zette zijn eerste stapjes in de showbusiness als tieneracteur in een kinderprogramma op tv, maar zijn liefde voor jazz en rock zou hem algauw richting muziek sturen. Aanvankelijk drumde hij bij The Pretty Things en Georgie Fame & The Blue Flames, maar hij was ook een veelgevraagd sessiemuzikant. Behalve met Hendrix, die hij begeleidde bij memorabele festivaloptredens in Monterey en Woodstock, werkte hij onder meer samen met John Lennon, Eric Clapton, Keith Richards, Jeff Beck, Jack Bruce en Muddy Waters.

Mitchell was een pionier, wiens inventieve drumstijl, beïnvloed door jazzcats als Elvin Jones en Max Roach, later bekend zou worden als 'fusion'. Dat de drums als leidend instrument werden gebruikt, was niet ongewoon in de jazz, maar een vernieuwend concept in de rockmuziek.

Hendrix' manager beschouwde de overige leden van The Experience slechts als huurlingen, waardoor ze geen aanspraak konden maken op (toekomstige) auteursrechten. Een en ander bracht Redding en Mitchell na de dood van Hendrix in financiële problemen. Mitch Mitchell was wel nauw betrokken bij de afwerking van onvoltooide Hendrixplaten als Cry of Love en Rainbow Bridge. Tussen de jaren 70 en 90 bleef de drummer wel occasioneel optreden en opnemen, maar zijn leven speelde zich voornamelijk buiten de schijnwerpers af.

Mitchell had nog maar net een vier weken durende tournee door de VS achter de rug, als lid van Experience Hendrix, een band die de muzikale erfenis van zijn vroegere werkgever levend hield. Volgens Janie, de zus van Jimi Hendrix, mag Mitchells rol in de ontwikkeling van de sound van The Experience zeker "niet onderschat" worden. "Hij betekende voor de drums wat Hendrix voor de gitaar betekende", aldus bluesgitarist Kenny Wayne Shepherd.

n Mitch Mitchell (r.) in 1967 aan de zijde van Jimi Hendrix en Noel Redding (l.).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden