Dinsdag 19/10/2021

NieuwsVaccinatiestrategie

Druk stijgt om kinderen te vaccineren. ‘Nieuwe varianten kunnen hen erg ziek maken’

Een jongen krijgt een coronaprik in Wroclaw, Polen. In het land worden tieners sinds half juni gevaccineerd.  Beeld Getty Images
Een jongen krijgt een coronaprik in Wroclaw, Polen. In het land worden tieners sinds half juni gevaccineerd.Beeld Getty Images

Nu de deltavariant van het coronavirus ook voor kinderen riskant blijkt te zijn, groeit de druk om ook twaalf- tot vijftienjarigen zo snel mogelijk te vaccineren. De ministers van Volksgezondheid beslissen daar eerstdaags over. Toch zijn er ook tegenstemmen, want kinderen hier voorrang geven betekent nog meer wachten en rampspoed in armere landen.

In landen als Duitsland en de Verenigde Staten worden tieners vanaf twaalf jaar al gevaccineerd tegen het coronavirus. In België komen op dit moment alleen twaalf- tot vijftienjarigen met onderliggende aandoeningen in aanmerking voor vaccinatie. Maar daar zou snel verandering in kunnen komen. Deze week brengt de Hoge Gezondheidsraad een advies uit over de vaccinatie van alle twaalf- tot vijftienjarigen, waarna de ministers van Volksgezondheid zich over de kwestie buigen.

Door de snelle opkomst van de deltavariant moet de beoogde vaccinatiegraad in de samenleving immers nog een pak hoger dan oorspronkelijk gedacht. Rekenden we bij de oorspronkelijke Chinese variant er nog op dat een vaccinatiegraad van 70 procent voldoende zou zijn om het virus in te dijken, dan moeten we met een dominante deltavariant al boven de 85 procent uitkomen.

null Beeld EPA
Beeld EPA

Moeten jongeren dan alleen gevaccineerd worden in het belang van de maatschappij? Niet helemaal. “Bij de originele variant werden kinderen niet tot nauwelijks ziek”, zegt viroloog Johan Neyts (KU Leuven). “Maar met de nieuwe varianten zie je nu bijvoorbeeld dat er in Manaus (Brazilië) jonge kinderen, zelfs peuters, ook erg ziek worden. Je wilt niet dat dat je kind overkomt.”

Ook blijkt long covid, langdurige klachten na coronabesmetting zoals vermoeidheid of geheugenverlies, net bij jongeren vaker voor te komen. Zo zien wetenschappers uit Noorwegen dat bijna de helft van de jongeren die besmet werden maar weinig ziekteverschijnselen vertoonden, tot 6 maand na de besmetting nog last hebben van vermoeidheid, concentratiestoornissen, geheugenproblemen. “Die kans op langdurige symptomen is zeker iets wat we in overweging nemen bij ons advies", zegt professor huisartsgeneeskunde Jan De Maeseneer (UGent). Hij is lid van de Taskforce Vaccinatie, maar spreekt hier in eigen naam.

Als de ministers van Volksgezondheid beslissen twaalf- tot vijftienjarigen toegang te geven tot vaccins, dan hebben die jongeren voorlopig slechts één keuze: Pfizer. Dat is het enige vaccin dat het Europees Geneesmiddelenagentschap heeft goedgekeurd voor tieners tot dusver, al worden de data van Moderna bij jongeren op dit moment onder de loep genomen.

‘Onverantwoord’

Toch vindt niet iedereen dat jongeren vaccineren in de huidige fase een prioriteit moet zijn. “Als je ziet dat er bijvoorbeeld in Afrika een derde golf woedt waardoor de ziekenhuizen overstromen, terwijl slechts 1 procent van de bevolking gevaccineerd is, dan vind ik dat daar eerst vaccins naartoe moeten”, zegt biostatisticus Tom Wenseleers (KU Leuven). “Het zou onverantwoord zijn om hier al kinderen te vaccineren, terwijl daar risicopatiënten nog niet eens beschermd zijn. Bovendien zijn landen waar de epidemie niet onder controle is broeihaarden voor nieuwe varianten, die ook onze situatie weer in gevaar kunnen brengen.”

Veel langer wachten om te beslissen kan de regering niet. “Als we twaalf- tot vijftienjarigen vaccineren, zouden we dat het liefst zoveel mogelijk in de vaccinatiecentra laten plaatsvinden”, zegt De Maeseneer. Een strakke timing, aangezien die centra op 15 oktober de deuren sluiten. “Dat betekent dat we idealiter al heel wat eerste prikken nog tijdens de de vakantie moeten zetten.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234