Zaterdag 19/10/2019

'Druk bij Gent stelt niets voor'

'Een kleine of een grote?', grappen we in de Gentse Sint-Baafskathedraal. 'Doe maar een grote', knipoogt Franko Andrijasevic. De Kroaat van AA Gent heeft een kaars gebrand, want alle beetjes helpen om een Europese blamage te voorkomen.

We moeten er niet om heen draaien: AA Gent staat voor een cruciale match. Uitgeschakeld worden zou een catastrofe zijn. Franko Andrijasevic (26) grijnst: "Ik denk niet op die manier, ik probeer kalm en positief te zijn. Ik geloof in ons. Ik geloof in de kwalificatie. Kijk, na de nederlaag tegen STVV hoorde ik dat AA Gent het niet gewoon is om zijn eerste Europese match gelijk te spelen en zijn eerste competitiematch te verliezen. Maar je mag niet denken aan 'wat als', want dan word je nerveus."

Dus jij denkt nooit: wat als het straks misloopt?

Andrijasevic: "Soms wel, maar ik probeer die gedachte dan te bannen. Weet je, vorig seizoen was ik zo gefocust voor de wedstrijd tegen Dinamo Zagreb. We stonden vier punten voor en bij winst was de titelstrijd beslecht. Maar we speelden 1-1 en ik weende. 'Waarom?', vroeg ik me af. Misschien had ik kalmer moeten zijn, maar het was de eerste keer dat ik voor de titel speelde. Uiteindelijk werden we met Rijeka toch kampioen. Om maar te zeggen: soms gebeurt er iets slechts voor iets goeds.

"Wees er maar zeker van dat ik de match tegen Altach niet te licht zal opvatten. Mijn coaches in Kroatië zeiden altijd: 'Zorg dat je na de match in de spiegel kunt kijken.'"

Bid jij straks om te vragen dat AA Gent zich plaatst?

"Voor elke wedstrijd vraag ik: 'Behoed ons voor blessures.' Winst of verlies is ondergeschikt daaraan, ook al ben ik een winnaar. In alles, zelfs in een kaartspel. Maar als je religieus bent, moet je niet vragen: 'Laat me alstublieft winnen.' Je vertegenwoordigt God in jezelf. Je probeert een goed persoon te zijn."

Niet zoals vorig seizoen, toen je de ref uitschold en drie speeldagen geschorst werd?

"Ik heb ook slechte momenten, hé. Ik zei die dag dat mijn ploegmaats geen hand moesten geven aan die klootzak van een scheidsrechter. Hij hoorde dat en gaf me rood."

Ging je nadien te biecht?

"Ik heb erover gepraat met de priester, ja. We zijn mensen, hé. Die maken fouten."

Hoe komt het eigenlijk dat je zo gelovig bent?

"Toen ik bij Hajduk Split speelde, kende ik echt een moeilijke periode. Er waren dagen dat ik gek werd van de gedachte: 'Waarom overkomt mij dit? Ik doe toch alles goed?' Maar de trainer (Igor Tudor , NP) had het niet voor mij. Ik paste niet in zijn plannen. Op dat moment heb ik toenadering gezocht tot God.

"Niet dat Hij het meteen opgelost heeft - twee jaar later maakte ik hetzelfde mee bij Dinamo Zagreb - maar in de kerk kom ik sindsdien tot rust. Ga ik niet, dan word ik sneller nerveus en zal ik de zaken misschien wat negatiever bekijken. De zevende dag kom ik tot een inzicht, of het in die zes dagen daarvoor nu goed of slecht ging. Misschien door iets wat de priester zegt, ja. Echt, zonder God kan ik niets doen."

De Bijbel zit dus in je handbagage?

"Ik heb de app staan op mijn smartphone. Als ik me slecht voel, probeer ik wat woorden van Jezus te vinden."

Heb je niet het gevoel dat je enkele jaren hebt verloren?

"Misschien, maar dit is my way. Dat ik nu hier ben, is mijn lot. Nadat ze bij Hajduk zeiden dat ik bij de A-ploeg zou komen, moest eerst ik nog twee jaar bij de beloften spelen. Alles gebeurt stap voor stap in mijn carrière. Ik ben er sterker door geworden."

Je werd jaren uitgespeeld als verdedigende middenvelder.

"In mijn jeugd speelde ik zelfs als centrale verdediger. (geamuseerd) Grote jongens moeten in de verdediging staan of op de 6, denken velen. Toen ik geblesseerd raakte en mijn vervanger het goed deed, besliste de coach om me als verdedigende middenvelder uit te spelen. Later werd ik een 8. Maar mijn beste positie is die achter de spitsen. Daar komen al mijn kwaliteiten tot uiting. Bij Rijeka speelde ik altijd zo. En zeggen dat ik in het begin zelfs niet dacht dat ik daar kon spelen. Ik dacht dat ik een centrale middenvelder was, maar in de loop der jaren leer je je beste plaats kennen. De coach van Rijeka zag die infiltrerende middenvelder in me. Het draaide goed: we wonnen de titel, beker en ik scoorde zestien goals."

En plots ben je de duurste speler uit de geschiedenis van AA Gent.

"Jullie denken dat ik druk voel omdat ik hier de man van 4 miljoen euro ben, hé, maar dat stelt niets voor als je weet hoe het er in Kroatië aan toe gaat. Als je daar twee wedstrijden niet scoort, schrijven kranten al: 'Wat scheelt er met hem?' Het maakt dat je je afvraagt wat ze zullen schrijven als je de volgende match weer niet scoort. En iets rustig drinken op een terras is onmogelijk. De fans in Split zijn zot. Ze klampen je aan. En voor hen is er geen middenweg. Als je goed speelt, ben je de koning. Maar speel je slecht, dan maken ze je af.

"Mentaal is dat zeer hard, vroeger was ik daar een dag of een week niet goed van. Maar je moet in jezelf blijven geloven, anders ga je onderuit. Zeker als een trainer zegt dat je niet geschikt bent voor zijn ploeg. Ik wilde die mensen hun ongelijk bewijzen. Als iemand nu slecht over me spreekt, zal ik daar minder van onder de indruk zijn. Weet je, sommigen kunnen mijn transfer moeilijk uitleggen. Ik was volgens hen een slechte speler en plots ben ik een winnaar."

Tot slot, begrijp je dat Standard not amused is dat je uiteindelijk voor Gent tekende? Je gaf je woord aan hen...

(zucht) "Ik was 100 procent zeker dat ik bij Standard zou tekenen. Vandaar dat ik die mensen de hand geschud heb. Nadien kwam Gent. Maar omdat het bod ongeveer hetzelfde was, zei ik dat ik nog altijd naar Standard wilde. Ik ben niet de man die zomaar zijn woord breekt. Ook niet als ik elders meer kan verdienen.

"Toen een deal met Standard onmogelijk bleek, belde de sportdirecteur van Rijeka me. Ik heb er alles aan gedaan om mijn woord te houden, maar uiteindelijk moest ik ook aan Rijeka denken. Zij gaven me een kans toen niemand nog aan me dacht. Rijeka kon dat geld goed gebruiken, het bod van Gent was interessanter. Iedereen zei me ook dat AA Gent een betere keuze was. Ik denk dat ik finaal de juiste beslissing heb genomen."
SCR Altach - AA Gent Derde voorronde Europa League Vanavond om 20.30 uur

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234