Donderdag 06/08/2020

Drugsgeweld bereikt zelfs luchthaven van Mexico-stad

In terminal 2 van de luchthaven van Mexico-stad kwam het deze week tot een moordende schietpartij. De feiten bewijzen nog maar eens hoe drugsgeweld als een kanker over het land is uitgezaaid. Dit weekend kiezen de Mexicanen een nieuwe president.

Dat drugs ook langs de grootste luchthaven van Latijns-Amerika passeren, het verwondert geen mens. Maar op een reeks incidenten in de wijde omtrek na bleef de Aeropuerto Internacional van Mexico-stad van schietpartijen gespaard. Maandag was anders. Om halfacht 's morgens stapten agenten van de federale politie op vier collega's af die verdacht waren van banden met de cocaïnehandel. De vier, in burger, grepen aanstonds naar hun revolver en schoten hun korpsbroeders neer. Er vielen twee doden. Een derde slachtoffer overleed later in het ziekenhuis.

Minstens 14 schoten

De feiten vonden plaats in terminal 2, vlak bij de eetplaza. Mexicaanse en internationale reizigers doken verschrikt onder banken en tafels of vluchtten de toiletten in. Volgens de zender Televisión Milenio, die toevallig een journalist ter plaatse had, waren er minstens 14 schoten te horen. "Het duurde vijf tot tien minuten voor er extra politie arriveerde", zei een ooggetuige op radio Formato 21. De daders werden dankzij camerabeelden geïdentificeerd maar zijn voortvluchtig.

De moordpartij is des te schokkender omdat ze zich voordoet op een moment van verhoogde militaire paraatheid op alle strategische plaatsen in het land. Zondag kiezen de 112 miljoen Mexicanen een nieuwe president, de opvolger van Felipe Calderón.

Bij het begin van zijn mandaat een kleine zes jaar geleden vergeleek Calderón zichzelf met de chirurg die de tumor, de drugskartels, zou wegsnijden. Aanvankelijk leverde dat beleid van de harde hand succes op, maar toen de opgejaagde kartels ook tegen elkaar oorlog gingen voeren en er een soort oorlog binnen de oorlog ontstond, liep het mis.

De grensstad Ciudad Juárez, op de grens met de VS, zag haar moordcijfers verdubbelen en werd de gevaarlijkste stad ter wereld. Vorig jaar alleen al tekenden de autoriteiten 596 onthoofdingen op. Voortdurend doken gruwelijke foto's van verminkte of half ontbonden lijken op. Sinds het begin van Calderóns openlijke oorlog vielen in Mexico al 60.000 doden, onder wie veel onschuldige passanten.

De regering kreeg snoeiharde kritiek maar counterde die door eraan te herinneren dat de dodentol in Mexico veel lager lag dan in de geteisterde republiekjes van Centraal-Amerika. Ze probeerde de burgers ook diets te maken dat het geweld zich tot enkele brandpunten beperkte en dat de rest van het land veilig was. Wat zopas op de internationale luchthaven gebeurd is, belooft dat verhaal alleen maar verder te ontkrachten.

Grote schoonmaak

Alleszins hebben de autoriteiten tot een grote schoonmaak besloten. Al een hele tijd vermoeden speurders dat het kartel van Sinaloa een cel runt op de luchthaven Benito Juárez, en dat behalve leden van de federale politie ook douane- en migratieambtenaren in de zaak betrokken zijn. Het voorbije anderhalf jaar legde de politie in de terminal beslag op 300 kilo cocaïne. In 2010 en 2011 werden verschillende medewerkers van luchtvaartmaatschappijen aangehouden omdat ze de hand hadden in een smokkel richting Spanje. De mislukte operatie van maandag paste in de lopende onderzoeken.

Intussen geven ook de Verenigde Staten te kennen dat het maar eens uit moet zijn met de smeerboel. Volgens het Amerikaanse ministerie van Justitie is zelfs de baas van de luchthaven van Mexico, Héctor Velázquez Corona, beste maatjes met de kartels. De Mexicaanse krant El Universal schrijft dat Washington Benito Juárez ook als meest gebruikte smokkelcorridor van het land beschouwt.

De VS zijn niet alleen vragende partij voor de voortzetting van de drugsoorlog, ze financieren hem ook goeddeels. In heel Latijns-Amerika wint het pleidooi voor legalisering veld, maar daar heeft Washington voorlopig geen oren naar.

Voor de presidentsverkiezingen nu zondag gelden zware veiligheidsmaatregelen. Favoriet in de race is Enrique Peña Nieto (46) van de Institutionele Revolutionaire Partij (PRI). Tot ze in 2000 op democratische wijze van de macht gehaald werd, had de PRI zeven decennia lang de plak gezwaaid over Mexico. Sindsdien was de rechts-conservatieve Partij van de Nationale Actie (PAN) aan zet. Haar kandidate, Josefina Vázquez Mota, zal vermoedelijk in het zand bijten.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234