Woensdag 23/06/2021

Droomfinale voor Lotto

De Tour is twee dagen jong en André Greipel heeft al zijn waarde voor Lotto-Soudal bewezen. De Duitse sprintbom haalde het na een halve waaierrit in een sprint van een uitgedund peloton. Zijn zevende ritzege in de Tour, met een eerste groene trui er bovenop.

Een beest op de fiets, de voorzichtigheid zelve als hij praat. "Of dit mijn belangrijkste zege uit mijn carrière is? Elke Tourzege is belangrijk. Dat Cavendish wel heel vroeg zijn sprint inzette? Klopt, maar Cav heeft in het verleden al bewezen dat hij een hoge snelheid lang kan aanhouden en het afmaken. Laten we vooral vaststellen dat we het goed gespeeld hebben in de finale: zo lang mogelijk te wachten om uit Cavs wiel te komen. De wind blies immers pal op de neus."

Van teammanager Marc Sergeant en ploegleider Herman Frison kregen we een iets grondigere analyse. "Iedereen wist dat het we onderweg windstoten van vier tot vijf beaufort zouden krijgen. En dat er regen- en zelfs hagelbuien over Zeeland en omgeving zouden trekken", begint Frison zijn relaas. "Zo gebeurde het ook, weliswaar iets vroeger dan voorzien. Maar dat was misschien net goed voor ons."

Tactisch perfect

De Lottotroepen waren attent toen de eerste waaiers werden gevormd. "Gallopin opende de debatten op goed zestig kilometer van de streep, samen met Wellens. Ook Sieberg en Greipel waren mee. Dat we 'maar' met drie mee waren, bleek ons geluk. Zo moesten wij niet vol aan de bak. Eenmaal de voorsprong van de 25 was opgelopen tot een minuut, zaten we in een zetel en lieten we het gros van het werk aan de anderen over. Tactisch perfect", bewierookte Frison zijn troepen.

"We hadden vooraf gehoopt dat een paar klassementsrenners mee zouden zitten", vult Sergeant aan. "Ook daarin werden we op onze wenken bediend: Contador, Froome en Van Garderen waren van de partij, terwijl zowel Nibali als Quintana op achtervolgen aangewezen waren. Dat maakte dat ook BMC, Team Sky en Tinkoff Saxo hun steentje bijdroegen."

Even was er de overweging om ook Gallopin te laten meedraaien, maar die werd na enig beraad achter de hand gehouden om in de slotkilometers eventuele uitvallen van jongens als Martin, Cancellara of Dumoulin te pareren. Al bleek zelfs dat niet nodig. Het tempo in de finale werd zo hoog gehouden dat er van aanvallen geen sprake was.

Het hele team genoot. "Kijk", gaat Frison voort. "We zijn niet toevallig woensdag met ons negental de laatste zestig kilometer van deze rit komen verkennen. Dit was een van de etappes die we aangestipt hadden. Fantastisch dat we het ook afmaken."

De Kempenaar benadrukte ook de rol van Frederik Willems. "Dankzij het internet hielden we nauwgezet de weersomstandigheden in het oog. Ondertussen reed Frederik een eind voor de Tourkaravaan uit om ons op de hoogte te houden van de punten waar we zeker attent moesten blijven. Dat konden wij via de oortjes dan weer perfect aan onze renners meegeven. Ik denk niet dat we vandaag ook maar één foutje gemaakt hebben. En inderdaad, we hadden het geluk aan onze kant. Mag het eens?"

Dat het veel druk van de schouders haalt, gaf Sergeant nog mee. "Zo snel een rit winnen geeft vertrouwen voor de volgende sprints, zorgt ervoor dat we in de volgende ritten minder verantwoordelijkheid moeten nemen om het tot een sprint te laten komen en zorgt voor extra druk bij de anderen. En het geeft moraal aan de rest van de jongens."

Voor Greipel was het in zijn vijfde Tour pas zijn allereerste groene trui. Maar ook op de vraag of hij die de komende dagen zou verdedigen, hield hij zich op de vlakte. "Laten we nu gewoon eerst genieten van deze zege en dat mooie shirt. De rest zien we later wel."

---

Na de waaiers van gisteren, eisen vandaag enkele steile hellingen de hoofdrol op. Kan Tim Wellens op de muur van Hoei verrassen? Of nemen de klassementsrenners al het voortouw?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234