Maandag 30/11/2020

Dromen van kwartfinale tegen Federer & co

Het Belgische Davis Cup-team droomt in het steenkoude Astana van een overwinning tegen Kazachstan en een mogelijke kwartfinale tegen het Zwitserland van Roger Federer en Stanislas Wawrinka.

Nee, het is geen weer om buiten te komen in Astana. Meters sneeuw en 29 graden onder nul zorgden ervoor dat de Belgen deze week enkel hun hotel en het nationale tenniscentrum zagen. "De loting vond wel plaats in de opera", vertelde kapitein Johan Van Herck gisteren. "Indrukwekkend."

Uit die loting kwamen de vooropgestelde paartjes: David Goffin (ATP 113) en Ruben Bemelmans (ATP 163) hadden geen concurrentie binnen de Belgische ploeg. "Daar was weinig discussie over", aldus Van Herck. "Zij zijn op dit moment onze beste twee spelers. Olivier Rochus is (na zijn heupoperatie) nog niet klaar voor het enkelspel en de nummers vier (Kimmer Coppejans) en vijf (Germain Guigounon) komen daar nog wat achter. Logische keuze dus."

De 26-jarige Limburger en de 23-jarige Waal zullen vandaag de kar moeten trekken. "Goffin is weer helemaal fit", maakt Van Herck zich sterk. "En als je ziet welke kwaliteit hij vorig jaar heeft gebracht en wat hij hier deze week heeft getoond, dan is hij gewoon onze beste speler. Met de nodige ervaring ondertussen toch ook."

Die ervaring zal nodig zijn om de getalenteerde maar wisselvallige Kazakken onder de knoet te houden. "Het zijn twee gasten die goed zijn, maar niet onklopbaar. Zeker bij Andrey Golubev (ATP 88) kun je verwachten dat die een set ongelooflijk gaat spelen, en dan ga je moeten aanklampen. Ik denk wel dat Goffin de wapens heeft om het hem lastig te maken. Mikhail Kukushkin (ATP 67) is een beetje een raar figuur. Op training leek die heel goed. We zullen zien."

De Kazakken beschikken, net als België, niet over een werelddubbel en dus liggen ook daar mogelijkheden. "We hebben in elke match kans om te winnen, dat is nieuw voor ons. We moeten gewoon zien dat we drie punten pakken."

Dat zou ons land voor het eerst sinds 2007 nog eens in de kwartfinale van de Davis Cup brengen. "Zonder druk te willen zetten, is dit wel een unieke kans", weet Van Herck. "Dat zou betekenen dat we volgend jaar automatisch in de wereldgroep zitten en dat we in de top zestien blijven, en dus reekshoofd in de play-offs mochten we de eerste ronde verliezen. We kunnen dus op alle vlakken een goede zaak doen."

De mooiste zaak zou evenwel een thuisduel met het Zwitserland van Stanislas Wawrinka en Roger Federer zijn (die normaal geen probleem zouden mogen hebben tegen een Servië zonder Novak Djokovic). "Dat is een droom. Een prachtige uitdaging voor de jongens, je kan eigenlijk geen betere motivatie vinden", besluit Van Herck.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234