Woensdag 19/01/2022

Dringend gezocht: bondscoach voor Engelse ploeg

Bondscoach van de nationale voetbalploeg. Menig trainer in het profcircuit beschouwt die betrekking als het hoogste goed en stelt zich ten doel ooit zelf die functie te bekleden. Zo niet in Engeland. Daar heeft de Football Association (FA) de grootste moeite om coaches te motiveren voor the job.

Londen

Eigen berichtgeving

Thea Swierstra

Nadat Kevin Keegan afgelopen weekend zijn functie ter beschikking had gesteld, staan de kranten in Engeland vol met namen van potentiële opvolgers. Maar de ene na de andere coach blijkt niet geïnteresseerd te zijn de voormalige sterspeler van Liverpool op te volgen. Zoals Peter Reid (Sunderland), Bryan Robson (Middlesbrough) en Peter Taylor (Leicester City). Allemaal speculaties van de pers, zegt FA-woordvoerder Nick Barron tegen De Morgen. "Zij polsen verschillende coaches naar hun bereidheid en die antwoorden dan allemaal dat het niks voor hen is. Maar dat zijn mensen die wij ook niet zouden benaderen." Wat de FA nu zoekt, is een trainer van topklasse. Maar in die categorie vindt de voetbalbond er weinig in Engeland. Bij de grote ploegen zitten buitenlandse coaches, zoals de Schot Alex Ferguson bij Manchester United, de Fransmannen Gérard Houllier (Liverpool) en Arsène Wenger (Arsenal) en de Italiaan Claudio Ranieri bij Chelsea.

Vandaar dat de kans groot is dat de nieuwe bondscoach een ander paspoort dan het Engelse zal hebben. De Italiaan Marcello Lippi heeft al laten uitschijnen wel oren te hebben naar de vacature. "Hij voldoet in ieder geval aan onze wensen. Een goede staat van dienst en hij is een topcoach", zegt Barron. Lippi leidde Juventus eind jaren negentig in vijf jaar naar drie landstitels, maar kreeg onlangs zijn ontslag bij Inter Milan.

Maar de FA houdt nog een slag om de arm. Vanavond (gisteravond tegen Finland, TS) kijken we hoe waarnemende bondscoach Howard Wilkinson het doet." Die lijkt evenwel geen kandidaat om die functie voor lange tijd uit te oefenen.

Dat de FA er ronduit voor uitkomt dat een buitenlandse coach een serieuze mogelijkheid is, stuit in Engeland op verzet. Onder de tegenstanders bevindt zich ook 106-voudig international Bobby Charlton. "Een belediging van de Engelse trots", noemt hij de denkpiste van de FA. Barron begrijpt de kritiek. "Maar onze prioriteit is het vinden van een topcoach voor de lange termijn, zodat de ploeg weer op de rails komt te staan. Mochten we een Engelse en een buitenlandse kandidaat hebben met dezelfde kwaliteiten, dan nemen we de Engelsman." Charlton gelooft daar niet in. "Het is ongelooflijk hoe de voetbalbond steeds weer verzuimt gebruik te maken van de ervaring van de grote namen in het Engelse voetbal."

In ieder geval ontbreekt het de ploeg aan een aantal klassespelers en ook aanvallers kan het best gebruiken. De FA ziet dat probleem niet zo. Barron verwijst naar Andy Cole, Owen en Emile Heskey. Die laatste heeft evenwel nog geen brokken kunnen maken in het shirt van de nationale ploeg. Het geeft te denken dat Wilkinson terug moet grijpen op Teddy Sheringham, een 34-jarige aanvaller die bij Manchester United de laatste jaren vooral de bank warm hield.

Bovendien zijn er nog altijd Engelsen die sinds hun land in 1966 het WK won, denken dat hun nationale ploeg de beste ter wereld is. Maar terwijl in andere landen het voetbal flink geëvolueerd is, hebben de Engelsen zich amper laten verleiden tot het overboord gooien van de kick and rush. "Maar de nationale ploeg speelt niet ouderwets", vindt Blegich bondscoach Robert Waseige. "Natuurlijk zijn er clubs die spelen volgens de zuivere traditie van het Engelse voetbal, maar er zijn ook teams die moderner spel brengen." Niet toevallig die teams waar buitenlandse trainers aan het roer staan, zoals Arsenal en Liverpool. "Je kunt niet stellen dat wij jarenlang hetzelfde systeem spelen", meent Barron. "Engelsen spelen natuurlijk graag kick and rush. Wij zouden de ploeg ook graag beter zien spelen, maar dat heeft ook met de individuele kwaliteiten van de spelers te maken." Ten laatste tegen Kerstmis hoopt de FA de nieuwe bondscoach te kunnen presenteren.

FA denkt opvolger van Keegan in buitenland te vinden

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234