Dinsdag 02/06/2020

Dries Mertens kijkt uit naar weerzien met Leekens

Beeld BELGA

Dries Mertens kan terugblikken op een uitstekend eerste seizoen bij Napoli. Toch heeft zich dat (voorlopig) nog niet vertaald in een vaste basisplaats bij de Rode Duivels.

Afgelopen zondag mocht Mertens wel aan de match beginnen tegen Zweden (0-2). Na 68 minuten ging hij naar de kant voor Nacer Chadli.

"Ik ben wel tevreden over die match, heb mijn werk gedaan, nam een paar goeie corners. Jammer genoeg werd daarvan geen enkele verzilverd, dan heb je toch een assist achter je naam", zegt Mertens donderdag na de training in Knokke-Heist.

Met een jaar Serie A in de benen heeft Mertens "het gevoel" dichter bij een titularisplaats in de nationale 11 te staan. "Natuurlijk heb ik het gevoel dat ik er nu dichter bij zit. Ik heb bewezen dat ik op links, rechts en 10 kan spelen. Dat heb ik bij Napoli ook getoond. Vroeger werd ik vooral gebruikt op links of als invaller. Anderzijds kan het ook een voordeel zijn om één vaste plaats te hebben."

De hype rond de nationale ploeg kan Mertens alvast wel smaken. "Kijk naar vandaag, het is gewoon een eer om het veld te kunnen oplopen als je ziet hoe geliefd de spelers zijn. Twee, drie jaar geleden keek ik met wat jaloezie naar wat in Nederland gebeurde, maar als je ziet hoe het hier nu is ..."

Zaterdag wuiven de Duivels hun supporters uit met een thuismatch tegen Tunesië. Ook voor Mertens wordt dat een speciale wedstrijd want hij zal er Georges Leekens terugzien, de bondscoach die hem lanceerde als Rode Duivel. Hij hoopt dat de fans begrip tonen voor zijn plotse vertrek destijds naar Club Brugge.

"Ik kijk er wel naar uit. Ik heb een goed gevoel bij Georges. Hij is toch de coach die mij bij de nationale ploeg heeft gehaald. Hopelijk gunnen de supporters hem een mooie terugkeer."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234