Woensdag 23/10/2019

Dries Mertens bekroont basisplaats met hattrick

Dries Mertens kent de week van zijn leven. Nadat hij dinsdag al beslissend was in de Champions League, tekende de Rode Duivel tegen Cagliari voor zijn tweede hattrick in dienst van Napoli. Het werd uiteindelijk 0-5.

Vier goals en drie assists, betrokken in 64 procent van de doelpunten van Napoli in de Champions League. Met die statistieken maakte Dries Mertens al behoorlijk wat indruk. Dinsdag kwalificeerde hij zijn Italiaanse club haast eigenhandig voor de achtste finales. En hij deed het bovendien als invaller, in 33 minuten tijd: beslissende pass en beslissend doelpunt tegen Benfica Lissabon.

Trainer Maurizio Sarri bedankte zijn Rode Duivel gisteren met een basisplek in Cagliari en zag dat vertrouwen niet beschaamd. Op assist van kapitein Marek Hamsik nam Mertens na 34 minuten doelman Storari een eerste keer te grazen.

Hamsik en Zielinski tikten verder aan, waarna Mertens nog eens voor drie dolle minuten zorgde. Hij schoot er eentje met zijn rechter binnen in de 69ste minuut, en daarna eentje met zijn linker in de 72ste. Zijn tweede hattrick voor Napoli: op 19 april sloeg hij tegen Bologna ook al drie keer toe.

Dat volstond, meende Sarri, die de 29-jarige Leuvenaar dan zijn applausvervanging gunde. Cagliari herademde. 0-5, hun zwaarste nederlaag ooit in de Serie A, was al beschamend genoeg. Napoli evenaarde dan weer zijn strafste uitzege tegen Udinese in 2007 en tegen Modena in 1929. Met dank dus aan de Belg, die intussen aan zes competitiegoals zit. Alleen José Callejón (7) scoort nog meer bij Napoli.

Jagen op Juventus

"Na matchen in de Champions League durfden we vroeger al eens in de fout te gaan, maar nu deden we het goed", reageerde Mertens bij Sky Sport Italia. "De prestaties waren altijd wel goed, maar dan vergaten we kansen af te maken of liep het achterin mis. We hebben geleerd om die fouten niet meer te maken. We beschikken over een sterk team dat andere Italiaanse of Europese clubs bang kan maken."

Afwachten of die inderdaad bang zijn wanneer vandaag de loting voor de achtste finales van de Champions League plaatsvindt. Bayern München, Leverkusen, Manchester City, PSG, FC Porto, Real Madrid of Sevilla zullen als tegenstander uit de bus komen.

In de Serie A blijft Napoli druk zetten op leider Juventus, dat op een diefje ging winnen bij de buren van Torino (1-3). 'Juve' telt 39 punten, Napoli volgt als vierde met 31 punten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234