Zondag 27/11/2022

Drie weken zweten voor plaats tussen de groten

Al vier keer de Ronde van Frankrijk gewonnen, maar een plaats in de geschiedenis is Chris Froome niet gegund. Niet door Eddy Merckx, die de Tour vijf keer won. Dat moet dus beter. Daarom wil de Brit de Vuelta winnen, die vandaag start. Die dubbel is zelfs Merckx niet gelukt.

Jacques Anquetil won de Tour en de Vuelta in 1963 en Bernard Hinault deed het in 1978. Het is amper te geloven dat in de onnavolgbare geschiedenis van het wielrennen niet meer renners een dubbel Tour-Vuelta is gelukt. Eddy Merckx reed en won zijn enige Vuelta in 1973, en dat was enkel omdat ze in de Tour een beetje uitgekeken op hem waren. Voor één keer sloeg Merckx de Ronde van Frankrijk over en dat jaar won hij ook nog de Giro.

Wie lag er na Hinault nog wakker van een dubbel Tour-Vuelta? Niemand eigenlijk. En helemaal niet meer sinds in 1995 de Ronde van Spanje op de kalender een plaats kreeg na de Tour. Tot 1995 werd de Vuelta in april gereden. Na 1995 werd dat september, daarna midden augustus, wanneer het loeiend heet is in Spanje en de mussen dood uit de bomen vallen.

Je moet, wanneer je dan als Tour-winnaar net eeuwige roem hebt vergaard, wel goed gek zijn om het ook nog een keer in de Vuelta te willen proberen. Waar de lucht droger is en de bergen talrijker zijn. Waar de eenzaamheid op de lange wegen door het verschroeide Spaanse binnenland amper te verdragen is. En waar, zoals dit jaar, de hittegolf Lucifer nu al maanden het land regeert. Gek, of je moet Chris Froome (32) heten.

Zesde keer, goede keer?

Voor de zesde keer al probeert Froome de Vuelta te winnen. Voor de derde keer is dat in het jaar waarin hij ook de Tour won. In 2015 gaf hij op. Vorig jaar werd hij tweede, net als in 2011 en 2014. 2011 was zijn doorbraak als ronderenner, 2014 was het jaar waarin hij moest opgeven in de Tour.

Lance Armstrong gaf geen barst om de Vuelta. Als hij de Tour maar won. Froome kan daar geen vrede mee nemen. Ook als hij de Tour vijf, zes of zelfs zeven keer wint, dan zal er toch nog altijd iets zijn dat steekt. En wel dit: "Je kunt Chris Froome niet met Bernard Hinault vergelijken, niet met Miguel Indurain, niet met Greg LeMond en ook niet met mij." Dat zei Eddy Merckx enkele weken geleden nog over de vierde Tour-zege van Froome. "Ik won vijf keer de Ronde van Italië, zeven keer Milaan-Sanremo. Als Froome dat nog allemaal moet winnen, moet hij nog veel jaren koersen." Om daar nog fijntjes aan toe te voegen dat Froome in de voorbije Ronde van Frankrijk zelfs geen etappe heeft gewonnen.

Maakt Froome dat de komende drie weken dan goed? Misschien wint hij wel de tijdrit naar Logroño (40,2 kilometer), komt hij als eerste boven op de Sierra de la Pandera (1.830 meter), of een dag later op de Alto Hoya de la Mora (2.510 meter). Op de gevreesde Alto de l'Angliru bedraagt de maximale hellingsgraad zelfs 23,5 procent. Wat blijft er daar over van de ambities van Froome? Of van zijn tegenstanders, die dit jaar ook niet min zijn: Nibali, Aru, Contador en ook nog Bardet?

En wat denkt Froome dan over die uitspraken van Merckx, die hem nog steeds geen plaats bij de allergrootsten van het wielrennen gunt? "Er zijn wel een paar decennia verstreken sinds Eddy is gestopt met koersen", zegt Froome. "Tijden zijn veranderd. Ik zal niet proberen om alle voorjaarsklassiekers en alle grote rondes te winnen. Zo werkt het tegenwoordig niet meer."

Maar als hij dan net voor de vierde keer de Tour heeft gewonnen, waarom probeert Froome dan ook nog de Vuelta te winnen? "In het moderne wielrennen is het niemand al gelukt. En zoals Eddy Merckx zegt: ik moet meer doen dan vier keer de Tour winnen. Anders telt het niet, hé."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234