Zaterdag 24/08/2019

Verenigde Staten

Drie vrouwen en schutter dood na lange gijzeling in Californisch rusthuis

Veiligheidsdiensten waren massaal ter plaatse aan het veteranencentrum in Yountville, Californië. Beeld Photo News

In het Californische Yountville, ten noorden van San Francisco, is de gijzeling in een rusthuis voor veteranen tot een tragisch einde gekomen. De drie vrouwelijke gijzelaars en de gijzelnemer, die volgens ooggetuigen in het bezit was van een automatisch wapen, zijn dood aangetroffen. Dat zegt een woordvoerder van de politie. 

De gijzelnemer en zijn drie gijzelaars zaten in één afgesloten ruimte van het gebouw. Er waren onderhandelaars ter plaatse, maar de autoriteiten konden ongeveer acht uur lang geen contact leggen met de verdachte, nadat hij gewapend en met kogelvrije kledij vrijdagochtend het gebouw was binnengewandeld. 

Een 15 à 20-tal schoten werden daarbij rond half 11 's ochtends lokale tijd gelost. De man nam eerst meerdere mensen in gijzeling, maar liet er dan enkele weer gaan. Rond 2 uur 's middags hield hij nog drie vrouwen vast. Ongeveer vier uur later troffen politieagenten de gijzelaars en de dader dood aan. 

Over de identiteit van de schutter is nog weinig bekend. Volgens de Napa Valley Register is de verdachte een deelnemer van The Pathway Home, een van de programma's voor veteranen met emotionele trauma's. Hij zou 36 jaar oud zijn en twee weken geleden gestopt zijn met het programma. 

Volgens CNN zijn de drie slachtoffers medewerkers van The Pathway Home.

Beeld Photo News

In het centrum wonen meer dan 1.000 oudere en mindervalide Amerikaanse oorlogsveteranen. Sommigen hebben nog in de Tweede Wereldoorlog meegevochten. Het is het grootste centrum in zijn soort in de VS. Het gebouw was heel de dag in lockdown. Er was lange tijd geen sprake van evacuatie: de aanwezige bewoners en personeel hielden zich binnen schuil.

Getuigen

Larry Kamer, de echtgenoot van een vrouw die in het centrum werkt, vertelt aan AP dat zijn vrouw aanwezig was in de ruimte waar de schutter binnenwandelde. Hij zou rustig binnengekomen zijn tijdens een personeelsvergadering en afscheidsfeestje en gaf sommigen de opdracht om te vertrekken, waaronder Kramers vrouw. Anderen moesten verplicht achterblijven. Kramers vrouw hield zich samen met anderen elders in het gebouw schuil.

Bewoner David Ferguson noemt het incident "geschift". "Wat doet een schutter hier? Het is een bende oude gozers. De meeste mensen hier zijn in de tachtig, negentig en hebben een wandelwagentje, rolstoel of elektrische rolstoel", zo zei hij tegen de Napa Valley Register. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden