Woensdag 30/09/2020

Drie topkandidaten voor historische zege

Zal de historische honderdste Ronde van Vlaanderen ook de geschiedenis ingaan als de Ronde waarin het record sneuvelde? Morgen staan er twee renners aan de start die de Ronde voor de vierde keer kunnen winnen: Fabian Cancellara en Tom Boonen. Maar ook Greg Van Avermaet ontpopte zich de afgelopen weken tot favoriet. Slechts één man kan zondag de beste zijn. Of wordt het toch Sagan?

Fabian Cancellara (Trek Factory Racing)

'Mijn laatste Ronde winnen'

Je kunt veel zeggen over Fabian Cancellara (35), maar niet dat hij aan valse bescheidenheid doet. Cancellara beseft als geen ander dat een vierde zege in de Ronde hem een unieke plaats in het wielrennen oplevert. Meer nog dan wanneer hij komende zondag Parijs-Roubaix voor de vierde keer wint. Dat zal slechts een evenaring van het record van Roger De Vlaeminck en Tom Boonen betekenen.

Vorig jaar liep niets zoals hij het wilde. Cancellara viel in de E3 en de Tour, en in de Vuelta besloot hij dat zijn seizoen erop zat. Een jaar en twee wervelbreuken later heeft de Zwitser een perfecte aanloop naar de Ronde gehad. Dat hij in topvorm verkeert, daar maakt hij geen geheim van. Cancellara won in Mallorca, in Portugal, hij was de beste in de Strade Bianche en hij won weer in de Tirreno. Veel favorieten passeren de revue voor de Ronde van Vlaanderen, maar slechts één naam keert altijd terug: Cancellara. "Ik ben voor 100 procent klaar voor de race. De rest is niet meer in mijn handen", zegt hij.

Cancellara werd vorige zondag vierde in Gent-Wevelgem en daar was hij niet blij mee. "Als je vierde wordt van vier is dat niet iets om trots op te zijn." Maar het verlies had ook een goede kant: "Het was een wake-upcall voor mij. Je bent nooit te oud om te leren. Ik heb geleerd dat ik nog een paar werkpuntjes heb. Details? Die ga ik niet verklappen. Ik kan wel zeggen dat ik in mijn carrière al betere sprints heb gereden dan zondag in Gent-Wevelgem. Als ik de Ronde wil winnen, zal mijn sprint beter moeten."

Dit jaar stopt hij met koersen. Cancellara zegt net iets te veel dat het hem allemaal niets doet om hem nog te geloven. De Zwitser is aan een lange afscheidstournee bezig. Veel mooier kan het niet worden als hij zondag ook de Ronde wint. "Alles is de laatste keer dit jaar. Een doorgedreven training achter de brommer drie dagen voor de Ronde. Een persconferentie twee dagen voor de Ronde. Ik probeer er niet aan te denken. Ik geniet van mijn vrijheid en van het racen. Dat ga ik zondag ook doen."

Hij mag dan een Zwitser zijn, wat er de voorbije weken in Zaventem en Brussel is gebeurd, laat ook hem niet onberoerd. Dat twee renners om het leven kwamen, maakt het nog erger. "Maar toen ze zeiden dat de koers doorging, vond ik dat een goede beslissing. Hoe publiek het wielrennen ook is. Zondag staan we op de Grote Markt in Brugge. Er zal politie zijn en er zullen controles zijn. Maar ik weet ook dat het zondag mooi weer wordt. En dat heel veel mensen langs de weg zullen staan. Die mensen verdienen het dat we ze weer een beetje vreugde bezorgen."

Greg Van Avermaet (BMC Racing Team)

'Alleen de zege telt'

Tot en met woensdag nam zijn maag met hem een loopje, zegt Van Avermaet (30). "Maar het geruststellende nieuws was dat de kracht in mijn benen geleidelijk terugkeerde. Tijdens de midweekse verkenning voelde ik me echt goed. Ik ben nu voor 100 procent fit. In Gent-Wevelgem was ik dat nog niet. Toch was ik op de Kemmelberg ei zo na mee met Sagan en Cancellara. Dat gaf me vertrouwen. Zondag zal ik wél bij de zaak zijn als de favorieten gaan op de Kwaremont of de Paterberg, mijn favoriete klim. Ik vrees niemand. Ook niet in de sprint. Op een man na, misschien: Kristoff."

Zijn zege in de Omloop kwam als een bevrijding. "Waar het vroeger altijd net niet was, loopt het tegenwoordig iets simpeler. Ik weet nu dat ik de sterkste renners van het peloton kan verslaan. Zelfs man tegen man of in een beperkt groepje. Dat helpt. Het maakt me, overal waar ik aan de start verschijn, tot kandidaat-winnaar. Zoals de ploeg het graag ziet. Na vier toptien- en twee podiumplaatsen op rij, is het in mijn beste seizoen tot dusver tijd voor meer in de Ronde. Of in Roubaix. Of in de Amstel. Zonder overwinning in een van die drie topkoersen, zal ik mijn voorjaar niet geslaagd kunnen noemen.

"De tactiek is simpel: ik stem mijn koers niet af op de tegenstand, maar rij voor wat ik zelf waard ben. Zoals ik het altijd al heb gedaan. Winnen is daarbij de enige optie. De Ronde ligt me het best. Het zou mooi zijn mocht ik net deze historische editie naar mijn hand kunnen zetten."

Zeventien graden, droog en een zuidooster van maximaal 3 Beaufort: het wordt volop lente tussen Brugge en Oudenaarde. "Nattigheid brengt altijd extra gevaar met zich mee. Dus ja, ik ben blij met de voorspellingen. Een beetje meer wind zou de selectiviteit wel wat kunnen dienen. Anderzijds: De Ronde heeft dat niet per se nodig. Het parcours is zwaar genoeg om het verschil te maken"

Grysolle, Decabooter, De Roo, Merckx, De Vlaeminck, Raas, Eddy Planckaert, Bartoli, Van Petegem, Museeuw en Nuyens. Schoon volk genoeg dat zowel de Omloop als de Ronde minstens een keer op zijn erelijst heeft staan. Maar, kwisvraag, hoeveel renners wonnen beide races in één en hetzelfde jaar? Van Avermaet: "Euh... Zes?" Fout. "Wablieft? Geen enkele? Oei, dan sta ik er slecht voor. (grijnst) Neen, ik hoop natuurlijk de eerste te zijn, hé."

Tom Boonen (Etixx-Quick Step)

'Publiek stuwt me vooruit'

We moeten niet liegen: Tom Boonen (35) geeft zichzelf meer winstkansen in Parijs-Roubaix dan in de Ronde. "Die koers ligt me het best en we zijn dan weer een week verder", zegt hij. "Ik zit in een fase waarin elke competitiewedstrijd me sterker maakt. Ik ben zwaar geblesseerd geweest en iedereen wist dat ik me zou moeten haasten om klaar te zijn. Maar ik voel me wel elke dag sterker worden. Mijn gevoel vandaag is veel beter dan vorig weekend. Daarom blijf ik erin geloven. Ik ben niet top, maar ik word wel steeds sterker.

"Iedereen heeft gezien dat wij vorige week niet konden volgen, maar jullie maken van koers wiskunde en dat is het niet. Het is niet omdat er vorige week iets is gebeurd, dat dat zich dit weekend zal herhalen. Natuurlijk zullen Cancellara en Sagan opnieuw top zijn, maar de vorm van de dag en het koersverloop zijn even bepalend voor het resultaat. Iedereen begint van nul.

"Er zijn jaren geweest waarin de toppers - ik was er zelf bij - elke keer anderhalve minuut wegreden van de rest. Dat is vandaag niet het geval. Er is een kloof, maar ze is niet zo groot. Het gaat maar om 20 of 30 seconden. Dat is exact wat ik op dit moment tekort kom: het piekvermogen om 30 seconden sneller te rijden dan de rest. Vroeger was het mijn handelsmerk, nu moet ik blijven zitten. Vorig weekend, op de Kemmelberg, heb ik voor de zekerheid niet gereageerd omdat ik misschien ging plafonneren, maar daar heb ik spijt van. Ik had het beter eens geprobeerd. Het ging om meters, geen kilometers.

"Ook op mijn leeftijd blijft dit een bijzondere wedstrijd. Nergens anders zie je zo veel publiek en zo veel enthousiasme als in de Ronde. Ook niet in Roubaix. Dat stuwt me vooruit. Ik geloof ook echt dat ik nog kan winnen. Als je dat kunt visualiseren, is het werk al half gedaan.

"Ik ben blij met de weersvoorspelling. Ik denk niet dat er renners in de problemen gaan komen door de warmte zelf, maar de plotse weersomslag kan wel moeilijk zijn. Niet iedereen verteert dat.

"De Ronde is niet te vergelijken met Harelbeke of Wevelgem. Die extra kilometers maken er toch een andere koers van. Voor mij is dat een voordeel: ik voel me beter bij langere wedstrijden.

"We hebben kritiek gekregen, maar ik vind dat we tactisch niets fout hebben gedaan in Harelbeke en Wevelgem. Individueel waren er gewoon een paar sterker. Maar als ploeg zijn wij het sterkst. Collectief is dit een van de sterkste blokken waarmee ik de Ronde ben gestart.

"Bovendien wordt dit mijn veertiende deelname: op dat vlak gaat niemand me verrassen. Iedereen heeft het over anticiperen, maar ik zal zelf kiezen wanneer ik wat doe. Met mijn naam gaan ze me niet makkelijk laten rijden en ze gaan ook niet snel met me meerijden. De kans is 99 procent dat we straks met een groep van veertig naar de laatste keer Kwaremont en Paterberg gaan. Als ik dan niet kan volgen, is het niet per se gedaan. Het is nog een eind tot Oudenaarde."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234