Donderdag 02/04/2020

Drie studenten sterven na hypnosesessie met schooldirecteur: toeval of niet?

George Kenney.Beeld ABC

In 2011 zijn drie studenten uit North Port (Florida) om het leven gekomen na een hypnosesessie met hun schooldirecteur. Er volgde een bitsige juridische strijd, die nu uitgemond is in een opmerkelijk verdict: de school zal de families van Wesley McKinley (16), Marcus Freeman (16) en Brittany Palumbo (17) elk 200.000 dollar (180.000 euro) uitbetalen. George Kenney kon niet zelf veroordeeld worden omdat hij wettelijk gezien onder de schoolvereniging valt. De directie ging unaniem akkoord met het financiële compromis. "We zijn blij dat het proces vermeden is en dat we deze zaak nu achter ons kunnen laten", klinkt het.

Een rechtstreeks verband met de hypnosesessie kon nooit aangetoond worden. Feit is wel dat Wesley, Brittany en Marcus snel na hun bezoek aan Kenney het leven lieten. De eerste twee pleegden zelfmoord, de laatste stierf in een auto-ongeluk nadat hij zichzelf gehypnotiseerd had.

Uit onderzoek blijkt dat de schooldirecteur tussen 2006 en de dood van Wesley zeker 75 studenten en personeelsleden gehypnotiseerd had. Een basketspeler op de school liet bijvoorbeeld weten dat hij dertig tot veertig keer bij Kenney langsgegaan was om zijn concentratie te verbeteren.

"Niet om het geld te doen"
"Het was ons niet om het geld te doen", lieten de families bij monde van hun advocaat Damian Mallard weten. "Er moest wel een schuldige gevonden worden, zoiets mag nooit meer gebeuren. Een kind verliezen is waarschijnlijk het ergste dat je kan overkomen. En waarom? Omdat iemand het nodig vond om zonder diploma en kennis van zaken 'medische diensten' te verlenen aan kinderen. Hun breinen waren nog niet volledig ontwikkeld, door zijn gepruts zijn ze nu allemaal dood."

Kenney werd in mei 2011 op non-actief gezet, een jaar later gaf hij zijn ontslag. In 2013 ging hij onder druk van het ministerie van Onderwijs akkoord om nooit meer les te geven. Tegenwoordig houdt hij een B&B open en maakt hij glasschilderingen.

"Hij is er goedkoop vanaf gekomen", gaat Mallard verder. "Wat de families nog het meest ontgoochelt, is dat hij nooit zijn excuses aangeboden heeft. Op geen enkel moment heeft hij toegegeven dat wat hij deed verkeerd was. En nu kan hij rustig van zijn pensioentje in North Carolina genieten."

Marcus Freeman.Beeld Facebook

"Vreemde blik"
Marcus was de eerste van de drie die het leven zou laten. De quarterback riep de hulp van Kenney in om zich beter te kunnen concentreren en tijdens de footballwedstrijden minder pijn te lijden. De toenmalige schooldirecteur leerde hem daarbij ook hoe hij zichzelf moest hypnotiseren.

Na een pijnlijk bezoek aan de tandarts reed Marcus op 15 maart 2011 huiswaarts. Op de snelweg ging hij zonder aanwijsbare reden van de baan. De jongeman stierf aan zijn verwondingen, zijn vriendin overleefde de klap wel. "Hij had een vreemde blik in zijn ogen", zou zij nadien verklaren.

Wesley McKinley.Beeld Facebook

"Helemaal weg van de wereld"
Minder dan een maand later had Wesley zichzelf opgehangen. "Hij is minstens drie keer gehypnotiseerd geweest, ook op de dag dat hij zelfmoord pleegde", wist zijn vriend Thomas Lyle. "Hij wilde beter gitaar kunnen spelen omdat er hem een belangrijke auditie te wachten stond. Als Wesley na zo'n sessie de bus opstapte, wist hij soms zijn eigen naam niet meer of wie zijn vrienden waren. Op de fatale dag vroeg hij me zelfs om hem in zijn gezicht te slaan. Hij was helemaal weg van de wereld."

Brittany Palumbo.Beeld Facebook

"Te veel faalangst"
Tot slot nam ook Brittany de beslissing om uit het leven te stappen. Haar ouders vonden haar opgehangen in de kast. "Ze wilde naar de universiteit, maar kreeg van Kenney te horen dat ze daarvoor te veel faalangst had", aldus haar ouders. "Via hypnose zou hij haar resultaten kunnen verbeteren. Toen dat niet bleek te werken, werd ze er compleet moedeloos van. We willen bij deze ook een oproep doen aan de ouders van andere studenten die ooit door hem gehypnotiseerd werden: hou ze goed in de gaten, vooral in periodes van onrust. We zijn blij met het uiteindelijke resultaat, al is het voor ons slechts een pleister op een zere wonde."

Een andere student die ooit door Kenney gehypnotiseerd werd, vindt de heisa echter fel overdreven. "Er moest gewoon een schuldige gevonden worden", aldus Kallie Dremann. En ook Eric Williams -de allereerste student die zich liet hypnotiseren- houdt er niets dan positieve herinneringen aan over. "Mijn resultaten gingen met een ruk naar omhoog."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234