Zondag 24/10/2021

Drie op een rij voor Stefan Everts

Justine Henin haalt het nipt van Kim Clijsters

Voor de derde keer op rij mocht Stefan Everts gisteravond de trofee van Sportman van het Jaar in ontvangst nemen. De jury bestond uit sportjournalisten, fotografen, cameramensen en ex-laureaten. Met ruim verschil liet hij Peter Van Petegem en Filip Meirhaeghe achter zich. Bij de vrouwen ging de trofee, zoals verwacht, naar Justine Henin-Hardenne. De kloof met Kim Clijsters was niet zo groot.

Evere

Eigen berichtgeving

Tony Landuyt

Gelukkig was Michel Verschue-ren er om enige animo in de zaal te brengen, want voor de rest was de bekendmaking van de Sportman en Sportvrouw van het Jaar in het Surf House van Belgacom in Evere maar een koele bedoening. 'Mister Michel' probeert altijd de show te stelen. Gisteren, bij de uitreiking van de belangrijkste sporttrofee van het jaar, was het niet anders. Verschueren, die met Wilmots en Saive gehuldigd werd voor zijn bijzondere carrière, kent zijn wereld. Zijn buurvrouw en presentatrice Birgit Van Mol bedacht hij met een geschenkje. Maar tegelijk profiteerde hij ervan om een kritische noot te laten horen aan het adres van de overheid in verband met het pensioenstelsel in ons land. "Asociaal", vindt Verschueren het, omdat mensen die na hun 65ste nog verder werken hiervoor eigenlijk gestraft worden wat betreft hun uitkering. "Maar anderzijds ben ik het Brussels Gewest erg dankbaar dat het extra subsidies heeft uitgetrokken om de jeugd naar de sport te drijven. De jeugd moet aan sport doen en zich niet bezighouden met drugs en overdreven seks."

Mister Michel op zijn best. Maar de hoofdmoot van de avond was de bekendmaking van Sportvrouw en Sportman van het Jaar. Zoals verwacht werd het geen vijfde trofee voor Kim Clijsters. Zij moest het dit keer afleggen tegen haar grote rivale Justine Henin. Ook al was het verschil niet bijzonder groot, amper 165 punten. Het was pas de eerste keer dat Henin de trofee in de wacht sleepte, toch stuurde ze haar kat naar de uitreiking (zie elders op deze pagina).

Bij de mannen verwachtte men meer spanning. Niets was minder waar. Dat bleek duidelijk uit de stemming. Everts kreeg bijna de helft meer stemmen achter zijn naam dan Peter Van Petegem, die op zijn beurt 134 stemmen meer haalde dan Meirhaeghe. De fietsers moesten het dus afleggen tegen de man op de motor.

"Everts is de juiste winnaar", legde Van Petegem zich sportief bij de nederlaag neer. "Maar ik zal er geen minuut mijn slaap voor laten. Ik vond het al een hele eer om hier te kunnen staan. Een wereld- of olympische titel staat nog altijd hoger aangeschreven. Maar dat ik tweede werd, is de erkenning van mijn schitterend seizoen. De dubbel Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix zijn bepalend geweest voor die tweede plaats."

Everts dankt zijn derde uitverkiezing aan zijn uitzonderlijke seizoen. Er was alleen de nederlaag tegen de Amerikaan Ricky Carmichael in de Trofee der Naties, maar dat heeft duidelijk niet gespeeld. "Dit was veruit mijn beste seizoen, één dat wellicht niet meer zal overtroffen worden", weet hij. Hoewel hij moeilijk op gang kwam, won de Belgische Monegask nadien alles wat er te winnen was: een zevende wereldtitel, drie GP's in één dag en 72 GP-zeges in zijn carrière. Alle records heeft hij gebroken. "Vandaar dat ik ook heel wat zelfverzekerder naar deze uitreiking gekomen ben", zegt hij. "Vorig jaar was ik er helemaal niet gerust op. Ik had toen geen superjaar achter de rug. Nu wel."

Dat betekent niet dat Everts voldaan is. "Zeker niet", benadrukt hij. "Motorsport doe ik nog altijd even graag. Het is mijn passie. De perfectie nastreven tussen mens en machine is de uitdaging. Dit jaar kwam ik in meerdere klassen uit. Volgend jaar is combineren er niet meer bij. Vier reeksen in één dag rijden is net iets te veel."

Met zijn derde titel van Sportman van het Jaar beent Everts nu Fred Deburghgraeve bij, maar blijft hij nog altijd drie stuks verwijderd van Eddy Merckx. "Een wereldtitel moet nog kunnen, maar even goed doen als Merckx lijkt me onmogelijk", vermoedt de Limburger. "Ik ben al heel fier dat ik naast Deburghgraeve sta."

Uitslag Sportman van het jaar: 1. Everts 1.025 punten; 2. Van Petegem 543; 3. Meirhaeghe 409 Sportvrouw van het jaar: 1. Henin 1.102; 2. Clijsters 937; 3. Wauters 498 Jongere van het jaar: 1. Flipkens 581; 2. Kompany 271; 3. Vansummeren 155 Sportploeg van het jaar: 1. motorcrossploeg Cross der Naties 349; 2. estafetteploeg 4x100 m vrouwen 262; 3. nationale basketbalploeg vrouwen 230 Scheidsrechter van het jaar: Debleeckere

Everts: 'Ik was zelfverzekerder dan vorig jaar'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234