Donderdag 21/01/2021

Drie kopers voor SBS Nederland

AMSTERDAM

Terwijl Vlaanderen speculeert over wie de nieuwe eigenaar van VT4 en VIJFtv wordt, kijkt Nederland vol spanning uit naar de verkoop van hun drie SBS-zenders. Drie kandidaten zijn nog in de running: De Persgroep, Sanoma en topfavoriet John de Mol, de bedenker van het Big Brother-format. Kostprijs: minstens 700 miljoen euro.

Van de veronderstelde reeks kandidaten voor de overname van SBS Nederland zijn nog drie partijen over: bladenuitgever Sanoma, De Morgen- en Volkskrant-eigenaar De Persgroep en een combinatie van de Telegraaf Media Groep en John de Mol. Dat melden bronnen dicht bij het overnameproces.

Wie de grootste kans maakt eigenaar te worden van SBS 6, Net 5 en Veronica, is nog onduidelijk. De overname is complex, coalities kunnen nog wisselen en vooral de financiering is lastig: de zendergroep moet tussen de 700 miljoen en een miljard euro opbrengen. Voor de kandidaten kan de overname ook een radicale verandering betekenen. Wie de slag wint, is opeens een televisiebedrijf.

Maar ondanks de grote bedragen en de tegenvallende kijkcijfers voor SBS stonden de belangstellenden in de rij. De tv-markt floreert, de crisis en de snelle groei van internet ten spijt. Het komt bovendien zelden voor dat zenders op de markt komen. De Financial Times berichtte begin februari dat er achttien kandidaat-kopers zijn voor de SBS-onderdelen.

Schuldenberg

Voor het Nederlandse deel lijkt de Telegraaf Media Groep (TMG) de voornaamste kandidaat. De uitgever van de grootste krant van Nederland was vijftien jaar geleden medeoprichter van SBS.

TMG heeft ook nog een belang van 6 procent in de huidige eigenaar van de zenders, ProSiebenSat1. Verder is Ad Swartjes, de net teruggetreden topman van TMG, commissaris bij dat Duitse mediabedrijf. Maar dat betekent niet dat de deal al rond is. ProSiebenSat1 heeft grote schulden en wil zo veel mogelijk geld zien voor SBS.

TMG zou voor de overname inmiddels samen optrekken met Talpa, het mediabedrijf van John de Mol. De Mol zoekt onder meer een eigen platform om zijn programma’s uit te proberen. Dat podium heeft hij al bij RTL, maar daar heeft de succesvolle tv-maker het niet alleen voor het zeggen. De Mol heeft een minderheidsbelang van 26 procent in RTL Nederland sinds hij er zijn mislukte tv-zender Tien onderbracht.

Dat belang is een probleem, want RTL is de grootste concurrent van SBS. RTL en De Mol zouden destijds echter een clausule hebben opgenomen dat de overeenkomst volgend jaar ontbonden kan worden. De Mol maakt ook nog diverse hits voor RTL, zoals Ik hou van Holland. Maar de afspraken daarover liggen vast en hoeven geen beletsel te vormen.

De combinatie van TMG en De Mol is nog niet definitief. De nieuwe TMG-topman Herman van Campenhout hield onlangs de mogelijkheid open dat TMG met andere partijen dan De Mol in zee gaat, of het alleen doet. Die laatste optie is niet eenvoudig. Zo stapte onlangs TMG-commissaris Wim van Voorden op. Zijn vertrek zou samenhangen met de grote bedragen en risico’s die met de aankoop van SBS zijn gemoeid.

De Mol sluit op zijn beurt ook niet uit met andere partijen in zee te gaan, ook al is Cyrte aandeelhouder van TMG. Cyrte beheert een deel van het vermogen van De Mol.

Bij een overname van SBS door Sanoma zouden de tv-gidsen een probleem kunnen worden. Met SBS Nederland gaat ook Veronica Magazine in de verkoop, het grootste publieksblad van Nederland. Sanoma geeft al diverse tv-gidsen uit, zoals de Mikro Gids, de AVRO Bode en de NRCV Gids.

De laatste ronde

Ook voor De Persgroep, de uitgever van onder meer de Volkskrant, AD en Trouw, is SBS geen eenvoudige klus. Volgens de Vlaamse zakenkrant De Tijd zou de Belgische uitgever overwegen voor 100 tot 200 miljoen euro obligaties uit te geven om de overname te financieren. De Persgroep is in België onder meer mede-eigenaar van de commerciële zender vtm.

De overname van SBS gaat de komende maand de laatste ronde in en moet voor de zomer zijn afgerond. Ook SBS België staat in de etalage. Daarvoor heeft Sanoma zich naar verluidt ook gemeld, maar RTL zou de grote favoriet zijn om de zenders (VT4 en VijfTV) over te nemen.

Ondanks het stevige overnamebedrag en de tegenvallende kijkcijfers zijn de tv-zenders van SBS in trek. De Telegraaf Media Groep, met of zonder John de Mol, lijkt de voornaamste partij.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234