Donderdag 28/10/2021

Drie keer aan dood ontsnapt in 1 minuut

null Beeld Benoit De Freine
Beeld Benoit De Freine

Frans Schoovaerts (69) uit Tremelo heeft een zeer goede engelbewaarder. Drie keer in goed een minuut tijd had hij dood kunnen gaan: hij kreeg een hartstilstand, viel metersdiep in de Demer en zat vast in de klikpedalen van zijn fiets. Maar de kranige man overleefde alles, dankzij een defibrillator, toevallige voorbijgangers én een trucje uit zijn legertijd. "Maar mijn fiets ben ik kwijt."

Vier keer per week, zestig tot zeventig kilometer per keer. Zoveel fietst de kranige Frans Schoovaerts uit Tremelo al heel zijn leven. Hartritmestoornissen hadden er een paar jaar geleden voor gezorgd dat een defibrillator ingeplant werd. "Maar dat ding had nog nooit moeten werken, want mijn hart deed het goed", zegt Frans. Tot woensdag: toen begaf dat hart het, tijdens zijn fietstocht langs de Demer tussen Werchter en Betekom. "Van de klap en het zinken naar de bodem van de Demer weet ik niéts meer", zegt Frans, vanop zijn ziekbed in Bonheiden. "Maar beneden, zo'n 5 meter dieper, gaf die defibrillator me een levensreddende elektrische schok, waardoor ik terug bij bewustzijn kwam."

Het hart van Frans heeft volgens de dokters minstens 14 seconden stilgestaan. Dán schiet zo'n defibrillator in werking. "14 seconden dus, plus de tellen die ik nodig had om te beseffen dat ik op de bodem van de Demer lag, nog steeds met mijn schoenen in de klikpedalen van mijn koersfiets", aldus de man. "Het kostte me de grootste moeite om die los te wrikken." De tijd tikte intussen onverbiddelijk voort. "Ik wist dat élke seconde van levensbelang was."

Terwijl Frans Schoovaerts de laatste lucht uit zijn longen voelde verdwijnen, flitste een herinnering door zijn hoofd. "Van mijn legertijd, vijftig jaar geleden! Toen werden we met een rugzak van wel 15 kilo zwaar in de Maas gekieperd en moesten we maar zien dat we tijdig boven waren. Ik herinnerde me het ademhalingstrucje dat we gebruikten om terug boven te komen: de lippen op elkaar persen en dan de lucht héél langzaam uit je mond laten ontsnappen. Weet u dat ik dat na mijn legertijd nooit één keer nodig heb gehad? Maar ik herinnerde het me. Ik paste het toe, en het lukte. Terwijl mijn fiets wegdreef, steeg ik naar het wateroppervlak."

Totaal uitgeput kwam Frans Schoovaerts boven water. "Ik had te weinig kracht om te zwemmen en heb me nog laten meedrijven met de stroming. Tot twee andere fietsers me uit het water hebben gehaald."

undefined

Verleden tijd

Frans werd naar het Imeldaziekenhuis in Bonheiden overgebracht, waar artsen info konden uitlezen vanuit de defibrillator. "Die gaf een hartslag van 240 aan op het moment van het hartfalen", zegt Frans. "Ik denk dat ik dus redelijk dicht bij de dood heb gezeten."

Pas volgende week mag Frans - die volgend jaar 50 jaar getrouwd is, twee kinderen en drie kleinkinderen heeft - naar huis vanwege een opgelopen infectie door het vervuilde water. Intussen kwam de dokter Frans wel al duidelijk maken dat hij zijn inspannende fietstochten misschien beter kan vergeten in de toekomst. "Vrienden van me zijn nog gaan zoeken naar mijn fiets, maar ze hebben hem niet teruggevonden. Het gaat ook niet meer nodig zijn. Ik ga het doktersadvies maar beter opvolgen."

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234