Woensdag 28/10/2020

Buitenland

Drie journalisten vermoord tijdens onderzoek naar obscuur Russisch privéleger

Alexander Rastorguyev (links), Kirill Radchenko (centraal) en Orkhan Dzhemal (rechts)Beeld EPA

Drie Russische journalisten werden begin deze week tijdens een autorit in de Centraal-Afrikaanse Republiek door een tiental man tegengehouden en neergeschoten. Ze waren daar in het kader van een onderzoek naar de groep Wagner, een geheimzinnige Russische paramilitie die gelinkt wordt aan Russisch president Vladimir Poetin. 

Oorlogsverslaggever Orkhan Djemal (51), documentairemaker Alexander Rastorgoejev (47) en cameraman Kirill Radsjenko (33) waren eind juli afgereisd naar de Centraal-Afrikaanse Republiek in opdracht van het Investigation Control Center (ICC), dat gefinancierd wordt door de Russische oligarch Mikhaïl Khodorkovski, een verbannen Poetin-criticus. Ze stonden alle drie bekend als doorgewinterde oorlogsverslaggevers. 

De bedoeling was om een reportage te maken over de praktijken van de beruchte Russische militiegroep Wagner, die onder leiding staat van zakenman Jevgeni Prigozhin, een goede vriend van Poetin. De beruchte huurlingengroep zou volgens verschillende bronnen geheimzinnige activiteiten uitvoeren in opdracht van het Kremlin in onder meer Syrië, Oost-Oekraïne en verscheidene Afrikaanse crisisgebieden zoals Soedan en de CAR. 

Chauffeur

Over de identiteit van de negen of tien aanvallers is voorlopig weinig bekend. Volgens de woordvoerder van de CAR-regering, Ange Maxime Kazagui, droegen de mannen hoofddoeken en spraken ze geen Sango of Frans, de twee officiële talen in de Centraal-Afrikaanse Republiek. 

Het Russische staatspersagentschap Tass wijst dan weer met de vinger naar Seleka, een gewapende moslimgroep, als mogelijk brein achter de aanval. De voorbije jaren werden reeds meerdere aanvallen in de regio aan deze groepering toegewezen.  

De enige getuige van de moorden is de chauffeur van de journalisten. Enkele dagen voordien hadden de journalisten nog hun bezorgdheid geuit over de betrouwbaarheid van de chauffeur, nadat ze werden gevraagd steekpenningen te betalen door de plaatselijke politie. Ze verdachten de chauffeur ervan samen te spannen met de agenten.

  Een van gevaarlijkste landen  

De drie zijn niet de eerste journalisten die op verdachte wijze de dood vonden tijdens het onderzoeken van de groep Wagner. In april werd journalist Maxim Borodin levenloos teruggevonden na een mysterieuze val vanuit zijn appartement in de Russische stad Yekaterinburg. Hij publiceerde in de weken voor zijn dood geregeld artikels over Wagner. Het is evenwel nooit bevestigd dat er een link is met zijn dood en zijn toenmalig onderzoek.

Sinds december 2012 is de CAR verwikkeld in een burgeroorlog. Verschillende islamitische rebellengroepen verenigden zich onder de naam Seleka en dwongen toenmalig president François Bozizé in maart 2013 tot aftreden. Sindsdien woedt er een oorlog tussen de overheid, Seleka en een bundeling van christelijke milities. De CAR geldt als een van de gevaarlijkste landen ter wereld. 

De Russische onderzoeksjournalist Maxim BorodinBeeld Facebook

Ongeveer 80 procent van het grondgebied is vandaag niet meer in handen van de regering onder leiding van president Faustin-Archange Touadéra. Door de aanhoudende crisis werden bij raming al zo'n miljoen mensen gedwongen te vluchten en lieten duizenden mensen reeds het leven wegens oorlogsgeweld. 

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234