Woensdag 19/05/2021

Voor u uitgelegd

Drie Brusselse agenten besmet met Braziliaanse variant, 600 mensen in quarantaine: wat we nu weten

Het commissariaat van de politiezone Zennevallei, waar 29 mensen positief hebben getest. Beeld Tom Vierendeels
Het commissariaat van de politiezone Zennevallei, waar 29 mensen positief hebben getest.Beeld Tom Vierendeels

‘Het ziet ernaar uit dat de Braziliaanse variant al circuleert in ons land. Door de enorme focus op de Britse mutant hebben we de Braziliaanse mogelijk gemist’, zegt viroloog Piet Maes (KU Leuven). Omdat minstens drie agenten van de politiezone Zennevallei besmet zijn met de Braziliaanse versie van het coronavirus zitten daar nu naar schatting 600 mensen in quarantaine.

“In België is een tiental gevallen van de Braziliaanse variant vastgesteld”, verduidelijkt professor biostatistiek Geert Molenberghs (KU Leuven en UHasselt ). “Er bestaan links tussen deze gevallen. Zo zitten er een aantal mensen tussen die elkaar kennen en wellicht elkaar besmet hebben. Maar niet tussen alle geïnfecteerde mensen zijn er connecties. Dat betekent dus dat de kans bestaat dat de Braziliaanse mutant al onderhuids aan het circuleren is in onze samenleving, net zoals de Britse en Zuid-Afrikaanse versies rondgaan. Maar helemaal zeker zijn we daar niet van.”

Intensieve zorg

Onder de mensen die besmet zijn met de Braziliaanse mutant, bevinden zich ook drie agenten van de politiezone Zennevallei (Halle, Sint-Pieters-Leeuw en Beersel). In het totaal zijn maar liefst 29 personeelsleden van het korps besmet met het coronavirus. Eén van hen ligt op intensieve zorg. “De collega’s die positief hebben getest, zijn in isolatie gegaan, wat wil zeggen dat ze zichzelf thuis volledig moeten isoleren van hun familieleden”, vertelt korpschef Mark Crispel. “Alle andere personeelsleden én hun familieleden zitten in quarantaine. Hier werken 200 mensen — agenten en burgerpersoneel samen. Tel daar de familieleden bij, en je komt toch aan 500 à 600 mensen die thuis zitten.” Vandaag en morgen zal het commissariaat volledig ontsmet worden. “En vrijdag wordt iedereen die negatief testte een tweede keer getest. Is ook die tweede test negatief, dan kunnen ze zaterdag opnieuw aan de slag.”

Vraag is uiteraard of onderzocht zal worden of het bij alle 29 positieve gevallen gaat om besmettingen met de Braziliaanse variant. Joris Moonens van het Vlaams Agentschap voor Zorg en Gezondheid: “Er zullen nog zeker twee stalen onderzocht worden — misschien iets meer. Bij de andere stalen kan dat niet meer omdat ze niet meer beschikbaar zijn. De meerwaarde van zo’n analyse is trouwens zeer beperkt. Bij de aanpak van deze cluster zijn we al verder gegaan dan de gewone procedure. Iedereen is getest, alle personeelsleden en hun gezinnen zijn in quarantaine gegaan én het contactonderzoek is twee keer gebeurd. Verder kunnen we niet gaan.”

Eén agent is vermoedelijk besmet met de Britse variant, omdat een lid van zijn gezin daarmee geïnfecteerd is. Van de anderen vermoedt Zorg en Gezondheid dat “een behoorlijk deel” besmet is met de Braziliaanse mutant, die officieel luistert naar de naam P.1. Naast de uitbraak in de politiezone Zennevallei zijn er nog besmettingen met de Braziliaanse variant vastgesteld in onder andere Niel (Antwerpen), Waver (Waals-Brabant) en Seraing (Luik).

Dat geeft toch minstens de indruk dat de Braziliaanse mutant al behoorlijk aan het circuleren is in ons land, al is het dan onderhuids. “Zo ziet het er inderdaad naar uit”, erkent professor Piet Maes, die verbonden is aan het Rega-Instituut (KU Leuven). “De Braziliaanse versie was wellicht al aan het circuleren zonder dat we het wisten. Door alle heisa rond de Britse mutant hebben we dat waarschijnlijk gemist. In december en januari kreeg ons labo voornamelijk stalen toegestuurd van mensen die positief hadden getest én een link hadden met het Verenigd Koninkrijk, bijvoorbeeld omdat ze er op reis geweest waren. Ons werd dan alleen gevraagd om te bevestigen dat het inderdaad om de Britse variant ging.”

Niet eerder gemerkt

“Pas sinds twee à drie weken krijgt ons labo — en ik vermoed de andere labo’s ook — niet alleen de stalen binnen waarbij het vermoedelijk om de Britse variant gaat. Nu krijgen we een steekproef van álle stalen om te onderzoeken. Dat is wellicht de reden waarom we nu pas, en niet eerder, ontdekt hebben dat de Braziliaanse variant al in ons land aan het rondgaan is. Door onze enorme focus op de Britse mutant hebben we het niet eerder gemerkt.”

Korpschef Mark Crispel Beeld Mozkito
Korpschef Mark CrispelBeeld Mozkito
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234