Vrijdag 07/08/2020

Amerika

Drie actievoerders New York riskeren levenslange gevangenisstraf

Demonstranten betoogden vrijdag op 5th Avenue in New York bij de kantoor- en woontoren Trump Tower tegen racisme en politiegeweld.Beeld AFP

Amerikaanse aanklagers hebben vrijdag meerdere aanklachten ingediend tegen drie demonstranten die worden beschuldigd van het gooien van molotovcocktails naar politiewagens tijdens antiracismedemonstraties in New York. Bij veroordeling kunnen ze levenslange gevangenisstraffen opgelegd krijgen.

De verdachten zouden eind mei tijdens twee afzonderlijke incidenten explosieven richting politieauto’s hebben geworpen. In beide gevallen raakte niemand gewond. Het drietal wordt verdacht van zeven vergrijpen waaronder brandstichting, bezit en gebruik van explosieven en het verstoren van de openbare orde.

“Als ze worden veroordeeld voor alle aanklachten, gaan ​​ze mogelijk voor de rest van hun leven naar de gevangenis”, zei een woordvoerder van het Openbaar Ministerie tegen persbureau AFP.

Alle drie zitten zonder borgtocht in hechtenis, hoewel hun advocaten tegen die beslissing in beroep zijn gegaan.

De protesten vonden plaats in het eerste weekend nadat de zwarte arrestant George Floyd stierf in Minneapolis door politiegeweld. Zijn dood leidde in de VS en in de rest van de wereld tot demonstraties tegen racisme en politiegeweld. De meeste protesten verliepen vreedzaam, maar in enkele steden, zoals New York gingen ze vooral ’s avonds en ’s nachts soms over in plunderingen en rellen.

Rechter verbiedt traangas in Seattle

In Seattle bepaalde een rechter dat de politie tijdelijk geen chemische middelen zoals traangas en pepperspray mag gebruiken tegen vreedzame betogers. De rechter oordeelde dat het buitenproportionele gebruik van de middelen de afgelopen tijd het recht op vrijheid van meningsuiting en demonstratie in gevaar bracht.

De afgelopen dagen werd in het centrum van de stad gedemonstreerd tegen racisme en politiegeweld. De politie gebruikte traangas om de betogers uiteen te drijven.

De rechter redeneert dat de politie alleen nog met chemische middelen mag ingrijpen als “alle andere beschikbare opties zijn uitgeput” en een demonstratie bijvoorbeeld uitloopt op plunderingen of geweld. Traangas mag niet langer willekeurig worden ingezet tegen een vreedzame menigte.

De Amerikaanse president Donald Trump dreigde een dag eerder nog maatregelen te nemen in Seattle, zoals het inzetten van de Nationale Garde. Trump vindt dat Seattle niet hard genoeg optreedt tegen de betogers, die zich in de wijk Capitol Hill in een ‘autonome zone’ hebben verzameld.

Politie in Seattle treedt op met traangas tijdens een recente betoging. Dat mag nu niet meer van de rechter.Beeld REUTERS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234