Maandag 21/10/2019

Dribbelen en schieten, ook meisjes vinden dat cool

Voetbal wordt een meisjessport: in twee jaar tijd is er een kwart voetbalstertjes bijgekomen. Dat is veel, maar het kan nog beter: de 19.767 vrouwen en meisjes maken maar 7 procent van het totale aantal spelers uit. 'We willen elk jaar naar 5.000 nieuwe voetballende meisjes.'

Ze gaan vól voor elke bal. Een tackle. Een duw. Een slimme doorsteekpass. Een schot. De supporters juichen voor elke goal en elke parade van de keeper - of moeten we 'keepster' zeggen? Nee, we hebben het niet over de interland van de Red Flames - de nationale vrouwenploeg - vanavond tegen Engeland, de laatste wedstrijd in de kwalificatiecampagne voor het EK 2017 in Nederland. Nee, we hebben het over de wedstrijd tussen de Little Ladies Perk en de veel sterkere RWDM Girls. Maar leuk vonden de meisjes het wel. De Little Ladies en de RWDM Girls spelen in een aparte meisjescompetitie voor min-11-jarigen (U11) in Vlaams-Brabant, met zes ploegjes in de hele provincie.

"Ze vinden het gewéldig", zegt hun trainer Dirk Tock, wiens dochter Liene (9) ook meespeelt. Overal wordt het stilaan een vertrouwd beeld: tussen de voetballertjes lopen er steevast meisjes. Er zijn in Vlaanderen zelfs al acht driejarige meisjes aangesloten bij een voetbalclub. Tock: "Maar als ze wat ouder instappen - wat vaak het geval is - hebben ze het moeilijk om het niveau op te pikken van jongens die al van hun vijfde voetballen. Daarom zijn we vorig jaar met een meisjesploegje begonnen. We hebben nu al dertien speelsters, tussen acht en tien jaar. Tegen meisjes voetballen vinden ze plezanter: nu kunnen ze wél iemand dribbelen, scoren of een bal afpakken."

Inhaalbeweging

Tegelijk met het sportieve succes van de Red Flames valt dus die evolutie op: er zijn steeds meer meisjes die voetballen. De cijfers zijn behoorlijk spectaculair: in 2014 waren er 15.773 meisjes en vrouwen in Vlaanderen aan het voetballen, dit jaar zijn dat er al 19.767 - een stijging van 25 procent (zie grafiek). De Belgische voetbalbond maakte in 2012 van meisjesvoetbal een speerpunt, met 35.000 actieve voetbalsters in 2016 als doelstelling. Iets té ambitieus zo bleek: er zijn nu zo'n 31.000 voetballende vrouwen van alle leeftijden in heel het land. Ter vergelijking: in Nederland voetballen dit jaar 153.001 meisjes en vrouwen.

"De groei is mooi, maar het wil ook zeggen dat voetbal als sport voor meisjes jarenlang achtergebleven is: zeker in vergelijking met Nederland hebben we 20 jaar geleden de boot gemist. Voetbal was voor jongens en de weinige meisjes die wilden voetballen, werden onvoldoende aangemoedigd om dat te blijven doen en om hun vriendinnetjes mee te brengen. Nog altijd zijn er clubs waar ze meisjes doorsturen, terwijl we net willen dat de clubs hun deuren voor meisjes openen. Vijfduizend nieuwe meisjes per jaar, dat is het streven. Dat is haalbaar, hoor: als bij elk van de 1.000 clubs per jaar 5 meisjes aansluiten, zijn we er", zegt Benny Mazur, secretaris-generaal van de Voetbalfederatie Vlaanderen (VFV).

De voetbalbond doet veel moeite voor het meisjesvoetbal - talentdetectie, toernooitjes en competities voor meisjes, subsidies en cadeaus voor clubs die het meeste meisjes inschrijven, een topsportschool voor de beste voetbalsters. Maar dat allemaal verklaart niet waarom meisjes veel meer dan vroeger wíllen voetballen.

Tv-presentator Karl Vannieuwkerke heeft een goed zicht op de evolutie van het meisjesvoetbal. Hij heeft een voetballende dochter en is betrokken bij de jeugdwerking van KSV Diksmuide. "Het is allemaal begonnen met de Rode Duivels - de mannenploeg, dus. Dankzij hun populariteit is voetbal een gezinsgebeuren geworden, met zonen én dochters die in sjaals en truitjes naar de wedstrijden kijken. Ook op school leefden het WK en het EK, waardoor meisjes al sneller gingen meevoetballen op de speelplaats. En van daar naar het veld, is maar een kleine stap."

Dat beaamt ook Dirk Tock van de Little Ladies Perk: "Voetbal is eindelijk van het exclusieve jongenskarakter af. Het FIFA-spel op de PlayStation heeft nu ook een vrouwencompetitie - dat is maar één voorbeeld. Het is ook voor meisjes cóól om te zeggen: 'Ik speel voetbal.'"

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234